Dinsdag 05/07/2022

NieuwsVerenigde Staten

Politie Florida voert vuurgevecht met weggelopen kinderen (12 en 14) bewapend met onder andere AK-47

null Beeld AP
Beeld AP

De politie in het plaatsje Enterprise in Florida raakte gisteren verwikkeld in een bizar vuurgevecht met twee weggelopen kinderen. Het tweetal was niet alleen zeer jong, 12 en 14 jaar oud, maar ook bewapend met onder andere een AK-47-machinegeweer.

Redactie

Na een confrontatie van ruim een half uur met een jongen (12) en een meisje (14), lag het meisje gewond op de grond. De jongen, bewapend met de AK-47, besloot zich uiteindelijk over te geven. ‘Agenten lieten bijna het leven vanwege een 12-jarige en een 14-jarige’, aldus de stomverbaasde politiebaas en sheriff van Volusia County, Mike Chitwood.

Het tweetal was weggelopen uit een kindertehuis. Uren later braken de kinderen in in een woning en stuitten daarbij op de wapencollectie van de bewoner, die niet thuis was. Behalve de AK-47, vonden ze ook een geweer, een handwapen en een grote hoeveelheid munitie. De politie was gealarmeerd nadat een buurtbewoner glasgerinkel in het huis had gehoord.

De eigenaren van het huis werden gebeld die meldden dat niemand thuis hoorde te zijn. Zij wezen de politie ook op de wapens die in de woning waren. Agenten omsingelden de woning maar ze werden beschoten door de twee jongeren.

Agenten moesten dekking zoeken achter bomen om niet geraakt te worden. In een tijdsbestek van 35 minuten, vonden vier schotenwisselingen plaats met de jeugdige schutters, die weigerden zich over te geven. De politie gooide een telefoon in het huis om met het tweetal te praten maar dat liep op niets uit. ‘De agenten deden alles om de situatie te de-escaleren’, aldus de sheriff.

Kritiek

Het meisje werd geraakt toen ze uit de garage kwam, gewapend met een geweer. De eerste keer richtte ze het geweer op de agenten waarna ze weer de garage in ging. ‘Ze bedreigde toen een van mijn mensen dat ze hem zou doden', aldus Chitwood. Toen ze een tweede keer uit de garage kwam en de agenten werden beschoten, werd het vuur op haar geopend. Ze werd in de borst geraakt. Kort daarop besloot de jongen zich over te geven. Hij raakte niet gewond.

De jongen zei later tegen de politie dat het meisje tegen hem had gezegd ‘dat ze dit wilde gaan doen zoals in GTA'. Het gaat hier om de gewelddadige videogame Grand Theft Auto. Het meisje had een strafblad. Ze werd vorig jaar gearresteerd wegens brandstichting. Op bodycambeelden van de agenten is te zien hoe ze haar proberen te helpen, terwijl ze het uitschreeuwt van de pijn. Ze moest in het ziekenhuis aan haar verwondingen worden geopereerd.

‘Dit heb ik nog nooit gezien in mijn 35 jaar bij de politie', aldus de sheriff over de gewelddadige confrontatie met de jeugdige schutters. Chitwood uitte woensdag tijdens een persconferentie kritiek op het jeugdrechtsysteem in Florida. Volgens hem worden gewelddadige jongeren in groepshuizen geplaatst waar het personeel de opleiding ontbeert om met hen om te gaan. ‘Wij arresteren deze kinderen voor geweldsmisdrijven en het ministerie van Justitie wil ze onderbrengen op plekken waar men ze niet aankan', aldus de sheriff. ‘Het jeugdrechtsysteem is kapot. We moeten de feiten onder ogen zien. Wat we doen werkt niet.’

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234