Maandag 03/10/2022

Premier Blair beukt in op blokkades

In Groot-Brittannië werden de eerste blokkades van vrachtrijders door de politie opgeruimd, maar anarchie blijft het land in zijn greep houden. Truckers bezetten het hart van Londen. Hospitalen moeten operaties afzeggen, banken hebben geldproblemen en winkels rantsoeneren. De vakbonden waarschuwen zelfs dat het wilde protest 'de democratie bedreigt'.

Brussel / Londen

Eigen berichtgeving / Reuters

De voorspelling van de Britse premier Tony Blair dinsdagavond dat de oliecrisis in zijn land binnen het etmaal voorbij zou zijn, bleek gisteren ijdele hoop. De politie slaagde er op zijn bevel dan wel in om verscheidene blokkades van vrachtwagenchauffeurs aan olieraffinaderijen te breken, maar niet om wilde protesten tegen de torenhoge olieprijzen te stoppen. "Het loopt niet zo snel als we hadden gehoopt", erkende vice-premier John Prescott.

Van de 13.000 Britse tankstations bleven er gisteren twee op de drie zonder een druppel brandstof zitten. De verdelers van de Petrol Retailers' Association zeggen dat het wel drie weken kan duren voor de situatie normaliseert. Wie gisteren bij de gelukkigen hoorde die konden tanken, kwam dan weer in het hart van Londen vast te zitten in het verkeer. Boze vrachtrijders waren massaal naar het centrum gekomen om te demonstreren.

Woedend omdat de brandstof nu onder politiebewaking uit de raffinaderijen wordt gebracht, richtten de truckers hun pijlen op verkeersaders. Het verkeer in Londen kwam gisteren tot stilstand van Park Lane tot aan Shaftesbury Avenue in het hart van theaterland. De truckers wilden naar het parlement. "We willen dat Tony Blair luistert. We kunnen gewoon niet overleven", zei chauffeur Brian Doogue uit Middlesex.

In Downing Street hielden Blair en zijn topministers spoedberaad met de petroleumbonzen, die aangemaand zullen worden om sneller te leveren. De regeringsgezinde vakbond Traders Union Congress (TUC) beschuldigde de oliemaatschappijen er gisteren van "samen te zweren" met de actievoerders. Beide zouden baat hebben bij een daling van de accijnzen, een eis van de actievoerders die door Blair wordt verworpen.

De vakbond vraagt het Labour-bewind om hard op te treden tegen de actievoerders, die door geen enkele erkende vakbond worden gesteund. "De blokkades zijn een ongrondwettelijke poging om de regering op de knieën te krijgen", zei TUC-leider John Monks. "Ze mogen niet slagen." Monks aarzelde niet om de crisis te vergelijken met gelijkaardige protesten in de aanloop naar Chili's militaire coup in 1973, waarbij de socialistische regering van Salvador Allende ten val werd gebracht. Privé-vrachtwagenchauffeurs wisten toen door langdurige stakingen Chili te verlammen, waardoor chaos voorafging aan Augusto Pinochets staatsgreep. "De democratie wordt bedreigd", zei hij. Monks werd bijgetreden door Bill Morris, leider van de Transport and General Workers Union, die waarschuwde dat "de grens van democratie werd verlegd naar anarchie".

Vele Britten staan perplex dat een relatief kleine groep mensen, van wie velen niet meer hebben dan een truck en een mobilofoon, in staat is om het land te gijzelen. Alle sectoren zijn nu getroffen. Winkels, zoals de keten Sainsbury, kondigden gisteren aan te beginnen rantsoeneren, banken krijgen af te rekenen met geldproblemen, hospitalen moeten nu al operaties afzeggen, en zelfs overledenen raken niet begraven. "Ons personeel raakt niet aan het werk. Patiënten worden niet verzorgd. De druk op het gezondheidssysteem is zeer, zeer erg", zegt de verplegersvereniging Royal College of Nursing. "De situatie is in sommige delen van het land al kritiek te noemen."

De Londense kamer van koophandel schat de kost voor het Britse zakenleven nu al op meer dan 250 miljoen pond, 15 miljard frank, per dag. (MR)

Ondanks doorbreken van blokkades regeert de 'anarchy in the UK'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234