Woensdag 28/09/2022

Premier Cameron en Britse politietop spreken harde taal

'Als jullie oud genoeg zijn om deze misdaden te begaan, zijn jullie oud genoeg om ervoor gestraft te worden.' De Britse premier Cameron heeft de Londense relschoppers een laatste waarschuwing gegeven. Na drie dagen van rellen en plunderingen hebben de Britse autoriteiten nu 16.000 agenten in de hoofdstad geposteerd, vijf keer meer dan normaal.

Premier Cameron kwam pas drie dagen na het begin van de rellen uit zijn Toscaanse vakantieoord terug, maar zijn taal klonk des te harder en moest critici het gras onder de voeten wegmaaien die vonden dat Downing Street getalmd had. "Jullie zullen de kracht van de arm der wet voelen", waarschuwde hij de relschoppers gistermiddag na spoedberaad in de borough Lambeth. "Als jullie oud genoeg zijn om deze misdaden te begaan, zijn jullie oud genoeg om ervoor gestraft te worden." Cameron, die ook de politiediensten in de zuidelijke voorstad Croydon bezocht, had het over "misselijkmakende scènes van plunderende, verwoestende en rovende individuen".

De conservatieve premier kondigde aan dat het parlement donderdag al uit het zomerreces terugkeert om de geweldsituatie te bespreken. "Wij zullen de misdaden eensgezind veroordelen en onze buurten vastberaden weer opbouwen," zei de premier. Labourparlementslid David Lammy, die voor het geteisterde Tottenham in Westminster zit, pleitte zelfs onomwonden voor de opschorting van de omstreden messengerdienst van BlackBerry (zie p. 5).

Rubberkogels of niet?

Intussen stond de politie gisteravond met 16.000 manschappen paraat in de Londense straten. Dat is alweer drie keer zoveel als de voorbije dagen en vijf keer meer dan op een gewone dinsdag. Alle verloven werden ingetrokken en dertig politiekorpsen uit de buurt stuurden versterking naar de hoofdstad. Niet enkel wijken waar de relschoppers de voorbije dagen al amok maakten, ook het centrum kreeg er gisteren politieagenten bij.

Volgens ondercommissaris Stephen Kavanagh van de Metropolitan Police "wordt voorzichtig in overweging genomen" of de politie ook rubberkogels mag inzetten. In ieder geval zijn de Londense autoriteiten "niet bang voor dergelijke tactieken". Als er rubberkogels gebruikt worden, zou dat een première zijn voor Groot-Brittannië. Enkel in het woelige Noord-Ierland werd destijds met rubber geschoten.

Intussen is de Nationale Politie volop bezig met het bekijken van camerabeelden. Onder de 33 verdachten tegen wie al een strafzaak geopend werd, bevinden zich opvallend genoeg niet enkel ontwortelde jongeren, er zitten ook een universitair, een aankomende beroepsmilitair en een jeugdwerker bij. Alles samen sprak de BBC gisteravond van 563 arrestaties en 105 inbeschuldigingstellingen. De politionele onderzoekscommissie IPCC meldde gisteren nog dat er geen bewijs bestaat dat Mark Duggan, de man wiens dood door een politiekogel in Tottenham de rellen uitlokte, eerst zelf naar de politie had geschoten.

Ook de Londense burgemeester Boris Johnson, een partijgenoot van Cameron, zit het geweld hoog. Het late optreden van de ordediensten dreigt echter ook hem zuur op te breken. Bij een bezoek aan Clapham Junction, waar de situatie maandagavond ontspoorde, werd hij zwaar op de korrel genomen door omstanders. "Degenen die dit op hun geweten hebben, zullen het zich fel beklagen", beloofde hij. Anders dan oud-burgemeester Ken Livingstone, die opnieuw Lord Mayor wil worden, ziet Johnston geen sociaaleconomische redenen voor de rellen.

(LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234