Woensdag 29/06/2022

AchtergrondOorlog in Oekraïne

President Zelensky spreekt het Congres toe: ‘Het lot van ons land wordt nu bepaald’

President Volodymyr Zelensky spreekt via een videolink het Congres toe. Beeld ANP / EPA
President Volodymyr Zelensky spreekt via een videolink het Congres toe.Beeld ANP / EPA

President Volodymyr Zelensky trok in een speech voor het Amerikaans Congres alles uit de kast: Martin Luther King, Pearl Harbor, de aanslagen van 11 september 2001. De halve Amerikaanse geschiedenis werd erbij gehaald om de Verenigde Staten ertoe te bewegen meer hulp te leveren aan Oekraïne.

Maral Noshad Sharifi

In een videotoespraak voor het Congres herinnerde hij senatoren en afgevaardigden aan historische dagen waarop onschuldige Amerikanen ‘vanuit de lucht’ werden aangevallen. “Ons land,” zei Zelensky, “maakt dat elke dag mee.”

Met een staande ovatie werd Zelensky verwelkomd op het scherm in een filmzaal van het Capitool in Washington. Hij toonde schokkende beelden van de oorlog. “Jullie kunnen zorgen dat dit ophoudt”, zei hij en vroeg opnieuw om een no-flyzone. Die zal er hoogstwaarschijnlijk niet komen.

‘Geef Oekraïne die MiG’s’

Het Witte Huis maakte de afgelopen weken duidelijk geen no-flyzone boven Oekraïne te willen en ook geen vliegtuigen aan Polen te willen leveren. Dat land zou op zijn beurt dan achttien MiG-gevechtstoestellen aan de Oekraïense luchtmacht geven. “We moeten meteen aan zijn verzoek voldoen”, twitterde de Republikeinse senator Mitt Romney na het gesprek. “Geef Oekraïne die MiG’s.”

Maar het Witte Huis wil niet dat het conflict groter wordt. President Joe Biden vindt nog steeds dat een no-flyzone de situatie kan doen escaleren. Na Zelensky’s toespraak deed Biden wel andere handreikingen.

Zo beloofde hij Oekraïne voor 728 miljoen euro aan wapens te zullen leveren. “Dit is een ongekende steun aan Oekraïne”, zei Biden. Onderdeel van het pakket zijn 800 luchtafweersystemen en een aantal drones. Hiermee komt de totale militaire hulp van de VS aan Oekraïne sinds vorig jaar op 1,8 miljard euro.

Volodymyr Zelensky. Beeld AFP
Volodymyr Zelensky.Beeld AFP

“Aan de ene kant willen de Amerikanen de Oekraïners helpen de oorlog te beëindigen”, zegt Christopher Tuttle, van de denktank Council on Foreign Relations. Maar anderzijds willen ze het conflict niet nog groter maken dan het is. “Waarschijnlijk denken ze dat extra militaire steun aan Oekraïne niet tot verdere escalatie van het conflict hoeft te leiden en een no-flyzone wel.”

Oorlog dichterbij brengen

Zelensky was gisteren achttien minuten aan het woord. Het was duidelijk dat hij de oorlog in zijn land dichter bij de Amerikanen wilde brengen. Met ingehouden adem luisterden de volksvertegenwoordigers naar zijn wensenlijst. Ze zijn gevoelig voor Zelensky’s noodkreten. “Het lot van ons land wordt nu bepaald”, zei hij.

Veel Amerikaanse politici delen Zelensky’s gevoel voor urgentie – ook hún geduld met Poetin is op. Al weken willen ze dat het Witte Huis meer steun levert aan Oekraïne dan het nu doet. Republikeinen en Democraten zijn daarin opvallend verenigd.

Het is duidelijk wie de bad guy is in dit conflict, zegt Tuttle. “De media doen uitvoerig verslag van alles wat er in Oekraïne gebeurt. Je kunt op de Amerikaanse tv volgen hoeveel doden er vallen.” Bovendien waren ze nog niet zo lang geleden zelf doelwit van Russische cyberaanvallen om de Amerikaanse verkiezingen te beïnvloeden. Het is voor het Congres ook makkelijk praten, zegt Tuttle: ze kunnen pleiten voor meer militaire steun omdat zij zich later niet hoeven te verantwoorden voor de mogelijke risico’s die eraan vastzitten. Het Witte Huis moet dat wel.

Zelensky’s toespraak was in het Oekraïens — tot hij het einde naderde. In het Engels sprak Zelensky president Biden direct toe: “De leider van de wereld zijn, betekent de leider van de vrede zijn.” Leden van het Congres werden volgens Amerikaanse media zichtbaar emotioneel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234