Woensdag 05/10/2022

Proces Jackson belooft thriller te worden

Michael Jackson is gisteren voor het eerst voor de rechter in Santa Maria verschenen. Bij monde van zijn advocaten verklaarde hij formeel niet schuldig te pleiten. Het openbaar ministerie beschuldigt de 45-jarige Jackson van kindermisbruik en het toedienen van 'toxische substanties' - lees: alcohol - aan een jongen onder veertien. Het proces, dat op 13 februari van start gaat, belooft een (media)thriller van formaat te worden.

Brussel / Los Angeles

Belga / Eigen berichtgeving

Nica Broucke

Gisterenochtend om 8.51 uur, 17.51 uur Belgische tijd, stapten Michael Jackson en zijn advocaten het zwaarbewaakte gerechtsgebouw van Santa Maria binnen. De ster werd buiten opgewacht door een groep fans, de zogenaamde 'Caravan of Love', die hun idool een hart onder de riem kwamen steken. Ze zongen nummers van Jackson en riepen "Michael is onschuldig". Op hun plakkaten was de tekst "geen bewijsmateriaal" te lezen. De karavaan was donderdagavond met verschillende bussen vanuit Los Angeles en Las Vegas vertrokken. Een "anonieme schenker", volgens CNN niemand minder dan Jackson zelf, had de bussen ingelegd en betaald.

De eerste woorden van rechter Rodney Melville waren meteen raak. De voorzitter van het hof berispte Jackson omdat hij 20 minuten te laat kwam. "Ik beschouw dit als een belediging aan het hof", aldus Melville.

Het was openbare aanklager Tom Sneddon die de aanklacht tegen de popster voorlas en de begindatum van het proces bekendmaakte. Er zijn zeven beschuldigingen tegen Jackson in verband met obscene handelingen, tussen 7 februari en 10 maart 2003, op een kind jonger dan veertien. Daarenboven diende hij de minderjarige bij twee gelegenheden toxische substanties toe. De Amerikaanse wetgeving beschouwt het verstrekken van alcohol aan een minderjarige als een misdaad.

De identiteit van het inmiddels veertienjarige kind is onbekend. Jackson leerde het kankerpatiëntje dat zijn idool wilde ontmoeten, twee jaar geleden kennen. De jongen bleef regelmatig logeren in Neverland, het pretpark van de popster. Ook zijn zus en moeder kwamen er over de vloer. Het idool nam de familie mee uit winkelen en liep daarbij, onder meer voor het oog van een BBC-camera, hand in hand met zijn kleine vriend. In de beruchte documentaire van Martin Bashir bekende de ster ook dat hij er geen graten in ziet om met kinderen het bed te delen.

Het is niet de eerste keer dat de popster van dergelijke zwaarwichtige feiten wordt beschuldigd. In 1993 kon hij echter nipt een proces vermijden door met de familie van de 11-jarige Jordy Chandler een minnelijke schikking ten bedrage van tientallen miljoenen dollars te treffen.

Ook nu verwerpt Jackson, bij monde van zijn advocaat Mark Geragos, formeel de aanklacht van kindermisbruik. Hij beweert dat hij het slachtoffer is van een samenzwering. Eerder deze week kreeg Geragos versterking van Benjamin Brafman, een advocaat die bekend werd toen hij met succes rapper P. Diddy verdedigde. Er staat gigantisch veel op het spel voor de ster. Als Jackson schuldig bevonden wordt, hangen hem meer dan twintig jaar gevangenis boven het hoofd. Bovendien wordt hij dan opgenomen in het register van veroordeelde seksuele delinquenten en riskeert hij het hoederecht over zijn kinderen te verliezen.

Het proces tegen Jackson, dat officieel op 13 februari met een eerste hoorzitting van start gaat, belooft een mediathriller van formaat te worden, waarbij het ook al sterk gemediatiseerde proces tegen O.J. Simpson klein bier is. De realityshow wordt immers, door de internationale bekendheid van Jackson, wereldwijd verslagen, al heeft rechter Rodney Melville tv-zenders geen toestemming gegeven om camera's in de rechtszaal op te stellen. De strijd om de kijkcijfers speelt zich voornamelijk af buiten het kleine gerechtsgebouw van Santa Maria, waar trouwens slechts plaats is voor zestig man.

Een dag voor de formele aanklacht tegen Jackson zorgde de Amerikaanse nieuwszender CNN voor extra suspense door te onthullen dat de popster zichzelf heeft bevredigd in het bijzijn van de jongen die Jackson volgens de openbare aanklager seksueel misbruikt heeft. Als de jongen dat voor de rechter herhaalt of als die uitspraak deel uitmaakt van de bewijsvoering, kan dit de definitieve doodsteek voor de Peter Pan van de showbusiness betekenen. Maar voorlopig is Jackson, tot bewijs van het tegendeel, onschuldig.

Ook de ouders van het slachtoffer, die een bittere echtscheiding uitvechten, zijn niet helemaal onbesproken en hopen via hun zieke zoon een fikse schadevergoeding binnen te rijven. Een tijd geleden daagden ze, op basis van 'seksuele bedreigingen', een supermarkt voor de rechter. De moeder beweerde dat een veiligheidsagent van de winkel haar seksueel had aangerand toen hij haar aan de uitgang van de winkel tegenhield, nadat haar kinderen naar buiten waren gerend met enkele (nog) niet betaalde spullen. De rechter kende een schadevergoeding van 137.000 dollar toe, peanuts vergeleken met de miljoenen die nu op het spel staan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234