Zaterdag 21/05/2022

NieuwsVS

Proces van Ghislaine Maxwell nadert ontknoping: meisjesronselaar of zondebok voor dode Epstein?

Ghislaine Maxwell zit erbij terwijl haar advocaat haar openingspleidooi geeft. Beeld REUTERS
Ghislaine Maxwell zit erbij terwijl haar advocaat haar openingspleidooi geeft.Beeld REUTERS

Ghislaine Maxwell wordt op kerstdag 60, terwijl haar een straf tot 70 jaar cel boven het hoofd hangt. De jury buigt zich maandag verder over het verdict voor de voormalige vriendin van de Amerikaanse miljardair en serieverkrachter Jeffrey Epstein. Ze zou voor hem minderjarige meisjes hebben geronseld.

Yannick Verberckmoes

Al sinds het begin van deze week is de New Yorkse jury in beraad over een verdict voor Maxwell. Na een kort overleg maandag zaten de juryleden dinsdag acht uur samen, waarna woensdag nog eens een overleg van zestien uur volgde. Nu hebben de leden tot maandag pauze gekregen. Tijdens de kerstdagen kunnen ze nadenken over de schuld van de vrouw, die tienermeisjes voor de miljardair zou hebben uitgezocht.

Er zijn zes tenlasteleggingen tegen Maxwell, waaronder het ronselen en het aanzetten van een minderjarige tot reizen om mee te doen aan illegale seksuele handelingen. Alles samengeteld - Maxwell wordt ook beschuldigd van samenzwering - riskeert ze volgens CNN tot 70 jaar cel.

Maxwell, een voormalige Britse socialite, vormde sinds de jaren 90 een powerkoppel met Epstein. De miljardair, die een fortuin had vergaard in de financiële sector, leidde samen met haar een jetsetleven. Getuige daarvan zijn de vele foto’s waarop ze met Donald Trump of de Britse prins Andrew pronken. In 2008 werd de miljardair al veroordeeld omdat hij een minderjarige betaalde voor seks. Sindsdien verscheen Maxwell niet meer in het openbaar met hem.

Eigenlijk is de relatie tussen Maxwell en Epstein nooit helemaal duidelijk geweest. In de jaren 90 ging het allicht om een liefdesrelatie en later bleef ze het huishouden runnen als een kruising tussen een assistent en een beste vriendin, zo lijkt het. In die hoedanigheid is Maxwell voor Epstein op zoek gegaan naar jonge meisjes, die ze volgens getuigen aan hem voorstelde. Ook zou ze in sommige gevallen zelf hebben deelgenomen aan het misbruik.

Massages

Er zijn vier slachtoffers die tegen Maxwell hebben getuigd op het proces. Enkel van Annie Farmer is de volledige naam gekend. De andere vrouwen maakten zich bekend als Jane, Kate en Carolyn. Zij zeggen dat ze zijn misbruikt toen ze nog minderjarig waren, in de periode tussen 1994 en 2004.

Farmer kwam in 1996 voor het eerst bij Epstein. Ze was toen zestien. Ze vertelde dat Maxwell haar uitnodigde voor een massage. “Ze zei dat ik me moest uitkleden en onder het laken op de massagetafel moest gaan liggen. Ze trok het laken naar beneden zodat mijn borsten ontbloot waren en begon dan over mijn bovenlijf te wrijven.”

Jane - een pseudoniem - zei dat ze Maxwell ontmoette op een kunstkamp in 1994 en dat ze vanaf haar veertiende door Epstein werd misbruikt. Ook Carolyn, die enkel onder haar voornaam getuigde, had vanaf haar veertiende seks met Epstein. Zij zegt dat ze door Virginia Giuffre, die prins Andrew beschuldigt van misbruik, is voorgesteld aan het koppel.

Voor Carolyn een massage onderging, kwam Maxwell haar betasten. “Ze kwam binnen en voelde aan mijn borsten, heupen en achterwerk”, getuigde de vrouw. “Dan zei ze dat ik een geweldig lichaam had voor meneer Epstein en zijn vrienden.”

Maxwell spreekt met haar advocaat voordat de politie haar terug naar haar cel brengt. Beeld AP
Maxwell spreekt met haar advocaat voordat de politie haar terug naar haar cel brengt.Beeld AP

Kate, die ook onder een pseudoniem getuigde, zei dat ze Maxwell op haar zeventiende leerde kennen. Niet lang daarna lokte Maxwell haar mee om seks te hebben met Epstein. Omdat Kate volgens de Amerikaanse wet toen seksueel meerderjarig was, is ze niet verhoord als een slachtoffer maar wel als een getuige.

Het proces tegen Maxwell is al drie weken aan de gang. De openbare aanklagers focusten vooral op de nauwe relatie die Maxwell en Epstein hadden. Zonder haar kon hij minderjarige meisjes nooit zover krijgen om seks met hem te hebben, stellen zij.

“Als er geen chique, respectabele vrouw bij Epstein geweest was, zou het hem nooit gelukt zijn om tienermeisjes naar zijn huis of zijn ranch te halen”, zei aanklager Allison Moe. “Een man van middelbare leeftijd die dat voorstelt, is creepy. Maar als die vrouw doet alsof het normaal is dat die man hen aanraakt, dan lokt ze hen in de val. Op die manier zorgt ze ervoor dat er bij hen geen alarmbellen afgaan.”

Zondebok

De verdediging probeerde dan weer afstand te creëren tussen Maxwell en Epstein en stelde dat ook zij door hem werd gemanipuleerd. De advocaten van Maxwell vinden dat de openbare aanklagers hun cliënt als de grote zondebok zien. De schuld voor de hele zaak wordt in haar schoenen geschoven, omdat Epstein niet meer vervolgd kan worden.

Epstein pleegde in 2019 zelfmoord in zijn cel. Maxwell zat toen ondergedoken en werd pas vorig jaar gearresteerd. “Ze staat hier terecht omdat ze met Jeffrey Epstein samen is geweest”, zei haar advocate Laura Menninger tijdens haar slotpleidooi. “Misschien was dat de grootste fout van haar leven, maar het is geen misdaad.”

Menninger probeerde ook de geloofwaardigheid van de getuigen in twijfel te trekken, omdat er volgens haar inconsequenties zitten tussen wat ze tijdens het proces hebben verteld en wat ze aan de speurders zeiden. Twee getuigen vertelden de speurders niets over Maxwell en hebben volgens de verdediging hun relaas mogelijk veranderd voor geld.

De openbare aanklager reageerde daar bijzonder scherp op. “De beklaagde dacht dat de meisjes nooit zouden spreken over wat er gebeurd is”, zei aanklager Maurene Comey. “In haar ogen waren ze gewoon trash, afval. En als ze toch iets zeiden, wie zou hen dan geloven?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234