Zondag 25/09/2022

Professor Cassiman: 'De bacterie maken die je wilt'

De vooraanstaande geneticus professor Jean-Jacques Cassiman (Centrum voor Menselijke Erfelijkheid KUL) kan het nieuws niet bevestigen - "Ik heb er nog geen wetenschappelijke publicatie over gezien" - maar acht het niet onwaarschijnlijk dat Craig Venter in zijn opzet geslaagd is. "Hij is er al een hele tijd mee bezig", zegt hij. "Hij vertrekt van bestaand DNA en knipt er stukken uit om na te gaan wat het minimum is dat nodig is voor de cel om te overleven en te delen. Dat is in ieder geval een wetenschappelijk interessante vraag. Het kan zijn dat hij er nu een antwoord op heeft kunnen formuleren."

Als dat daadwerkelijk zo is, zal dat volgens de professor nieuwe mogelijkheden bieden. "Zodra dat minimum bekend is, kun je er in theorie van alles bij stoppen en de bacterie maken die je wilt. Men denkt vooral aan bacteriën die de pollutie bestrijden, die bijvoorbeeld olie of plastic verteren."

Voorlopig gaat Venter alleen aan de slag met de eenvoudigste bacteriën. Zullen zijn bevindingen ook ooit op complexere vormen van leven toegepast worden? "Als je de levensnoodzakelijke genetische basis van een cel van een bacterie eenmaal kent, kun je proberen die te extrapoleren naar complexere organismen", zegt professor Cassiman. "Maar laten we eerst en vooral afwachten of de toepassingen die Venter in gedachten heeft lukken."

Zoals zo dikwijls zal ook dit nieuwe wetenschappelijke inzicht zowel ten goede als ten kwade aangewend kunnen worden. Volgens The Guardian zal het experiment van Venter heel wat controverse uitlokken. Venter liet alvast een ethisch onderzoek uitvoeren vooraleer hij aan zijn experiment begon. "Wetenschap is nooit controversieel, wel de toepassingen ervan", reageert professor Cassiman. "De grote vraag is wat je ermee aanvangt. Als je bacteriën kunt maken die plastic verteren, kun je ook bacteriën maken die ingezet kunnen worden in biologische oorlogsvoering." (SVB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234