Zaterdag 02/07/2022

Update

Rabobank stopt met sponsoring wielrennen

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De Nederlandse Rabobank stopt op 31 december na 17 jaar in het profpeloton met de sponsoring van de professionele wielerploegen, zowel bij de mannen als de vrouwen. Dat maakte de bank vandaag bekend. Niettemin zal ook volgend seizoen de Rabobank-profploeg aan de start verschijnen in wielerwedstrijden, maar dan zonder de naam van de sponsor op het shirt.

Anneleen De Vel en Peter Luysterborg

Rabobank is tot dit besluit gekomen na de verschijning van het rapport van het Amerikaanse Antidopingagentschap USADA. Dit rapport spreekt volgens de bank boekdelen. "Het gaat met pijn in het hart, maar voor onze bank is het een onvermijdelijke beslissing. Wij zijn niet meer overtuigd dat de internationale professionele wielerwereld in staat is om een schone en eerlijke sport mogelijk te maken. Wij hebben niet het vertrouwen dat dit op afzienbare termijn ten goede zal keren", klonk het bij Bert Bruggink, lid van de raad van bestuur.

Gisteren schorste Rabobank de Spanjaard Carlos Barredo nog, nadat de Internationale Wielerunie UCI een dopingprocedure tegen hem opstartte. Bij Barredo werden er immers onregelmatigheden in het bloedpaspoort vastgesteld. Rabobank had hem al sinds de start van het vooronderzoek in juli op non-actief gezet.

Bert Bruggink, lid van de raad van bestuur Beeld REUTERS
Bert Bruggink, lid van de raad van bestuurBeeld REUTERS

De Rabobank begon in 1996 met de sponsoring van de profploeg. Maar het concern heeft altijd duidelijk gemaakt dat doping niet zou worden getolereerd. Het USADA-rapport over de wantoestanden bij US Postal en het dopingnetwerk rond Lance Armstrong maakte ook bekend dat de Amerikaan Levi Leipheimer tijdens zijn periode bij Rabobank doping gebruikte. Volgens Leipheimer kocht hij de doping bij de toenmalige ploegdokter van Rabobank en was er nog een andere ploegmaat bij betrokken. Ex-boegbeeld Michael Boogerd en voormalig teammanager Theo de Rooij verklaarden eerder al dat ze niets afweten van mogelijk dopinggebruik bij de WorldTour-formatie.

"Wielrennen is een prachtige sport waaraan miljoenen Nederlanders plezier beleven en een groot deel van die Nederlanders is klant van de Rabobank. Maar ons besluit staat vast: we trekken ons terug uit de professionele wielersport. Het is pijnlijk, niet alleen voor de Rabobank, maar vooral voor de liefhebbers en de sporters die geen blaam treft", aldus Bruggink.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Niettemin zal ook volgend seizoen de Rabobank-profploeg aan de start verschijnen in wielerwedstrijden, maar dan zonder de naam van de sponsor op het shirt. De ploeg wordt ondergebracht in een speciale stichting. Aan de juridische aspecten daarvan wordt momenteel gewerkt. Financieel directeur Bert Bruggink sprak het volste vertrouwen uit dat de ploeg gewoon kan meerijden in de WorldTour. "De Rabobank komt alle financiële en contractuele verplichtingen richting de ploeg na", aldus Bruggink. Ook blijft de sponsor wielrenster Marianne Vos begeleiden tot aan de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro.

Doorstart
Rabobank Cycling Team is ondanks het slechte nieuws verheugd dat de Rabobank de wielerploegen de gelegenheid geeft verder te gaan in de wielersport. "De Rabobank heeft generaties renners opgeleid van jeugdrenner tot de professional die ze nu zijn. Het siert de Rabobank dan ook dat zij de wielerploegen ondanks deze scheiding de mogelijkheid geeft een doorstart te maken", luidt het. "De professionals en de vrouwen zullen 'white label' onder een nieuw op te richten stichting vallen, terwijl de continentals en crossers ondergebracht worden bij de Koninklijke Nederlandse Wielren Unie KNWU. De carrières van een generatie wielrenners blijven zo gewaarborgd. De 'white label' ploeg krijgt de opdracht zo snel mogelijk op eigen benen verder te gaan."

undefined

Harold Knebel, huidig directeur van Rabobank Wielerploegen. Beeld REUTERS
Harold Knebel, huidig directeur van Rabobank Wielerploegen.Beeld REUTERS

De Nederlander Harold Knebel zal bij de wielerploeg die ontstaat na het terugtreden van Rabobank als hoofdsponsor, geen functie meer vervullen. De huidige directeur van Rabobank Wielerploegen begeleidt de overgang naar de nieuwe structuur en stapt dan op. Dat zei Knebel nadat de bank het besluit te stoppen met de wielerploeg had toegelicht. "Ik ga er de komende tijd voor zorgen dat er een ploeg staat en dat er voor alle takken van ons team een toekomst is", vertelde Knebel, die de opvolger was van Theo de Rooij als baas van de ploeg. De Rooij stapte in 2007 op na de ophef die was ontstaan rond de Deense wielrenner Michael Rasmussen.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234