Maandag 03/10/2022

Rakelen

Als ik dood ben, ben ik een lijk. Dat is een troebele status. Wat voor 'zijn' is dat? Ik ben er niet meer, mijn lichaam nog wel even, maar dus zonder mij. Het lichaam is op overschot, stoffelijk overschot, zonder mij kan het niets. Maar zonder lichaam schiet ik ook niet op. Is het dan zo dat mijn lichaam en ik samenvallen? Maar waarom blijft mijn lichaam nog even over en ik niet?

Dat raadselachtige overschot moet uit de wereld geholpen worden. Statistisch wordt mijn lijk steeds vaker verbrand. In een crematorium gebeurt, zo lees ik, "in twee uur tijd waar de natuur enkele tientallen jaren over doet".

Zelfs als lijk wil mijn tijdsgewricht zich nog haasten.

Wat men daar in die recordtijd precies met mijn overschot doet, is ook niet zo duidelijk. "In Brugs crematorium", lees ik elders, "wordt niet gerakeld." Gerakeld? Men denkt dan aan tuin, onkruid, wieden. Onder poëzieminnaars misschien aan 'De tuinman en de dood'. Maar dit is een ander rakelen. In sommige crematoria wordt blijkbaar gerakeld in de lijken.

Er bestaat lijkwassing, lijkwake, lijkzang. Nu ook lijkrakelen.

Het lichaam wordt na afloop, in de oven, met een rakelstok vakkundig door elkaar gehaald. "Ribbenkasten worden gebroken en grotere organen worden met de rakelstok verplaatst." Lijkverhaspeling. Hoe zie ik er dan in godsnaam uit op mijn eindbestemming? Als een Picasso.

De bedoeling van dit gepook, gepik en gestook is "de delen van het lijk die nog niet zijn verbrand dichter bij de brander te schuiven". In sommige crematoria dus wordt mijn hellevaart bespoedigd door enkele crematoriumduivels in dienst van een intercommunale die "met een lange stok met een grote haak" in mijn skelet koteren en het opjagen. Motief voor deze met belastinggeld bekostigde satanische lijkschennis: per dag acht crematies meer kunnen uitvoeren.

Ik zal voortaan twee keer nadenken voor ik doodga. Bernard Dewulf

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234