Woensdag 18/05/2022

Ratelslangen zijn eigenlijk best sociaal

Ratelslangen zijn veel socialer dan gedacht. Dat staat in het Biology Letters, een tijdschrift van de onafhankelijke Britse wetenschappelijke academie Royal Society. De Amerikaanse bioloog Rulon Clark van de Cornell University in Ithaca bestudeerde twee maanden lang de gedragingen van tien vrouwelijke ratelslangen. Die waren gefokt in een laboratorium. Clark stelde vast dat de dieren veel socialer zijn dan gedacht.

Ratelslangen leiden een rijk sociaal leven. Hele families kunnen zelfs bij elkaar blijven. Vrouwtjes vormen broedkolonies en zorgen samen voor hun jongen. Ze vertonen dan echt groepsgedrag. Zo komen de slangen voor elkaar op en verdedigen moeders hun jongen. Zusjes hebben meer contact met elkaar dan slangen die geen familie zijn. Daaruit blijkt dat ze daarin een onderscheid kunnen maken.

Volgens Clark is zijn onderzoek het eerste dat een dergelijke ontdekking oplevert. "Het sociale aspect van ratelslangen is genegeerd geweest. Misschien is het hun lichaamsvorm. Of hun ogen. Ratelslangen lijken precies buitenaardse schepsels. Daarom schrijven we ze geen sociale gevoelens toe."

Ook mannelijke ratelslangen kunnen op sommige momenten sociaal gedrag vertonen. Alleen kun je dat beter niet onderzoeken in een laboratorium. Als mannetjes daar samen worden gezet beginnen ze namelijk agressief gedrag te vertonen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234