Zondag 02/10/2022

Real walst over Barça

Als in een verhaal over El Clásico niet één keer de naam van een zekere Argentijnse nummer 10 van Barcelona voorkomt, kunt u al raden wie won. Een ongewoon zwak Barcelona had geen antwoord op de kracht en snelheid van een ontketend Real Madrid.

Hotel NH Eurobuilding. Op 500 meter van het Estadio Santiago Bernabéu. Een formidabel stadshotel. Het is 10.30 uur en in een hoekje van de ontbijtzaal zit Florentino Pérez, de voorzitter van Real Madrid. Bril op het voorhoofd en aan het prutsen met zijn smartphone. Enkele uren voor de aftrap van El Clásico oogt Pérez gespannen. Fruitsap en toast met hesp staan op tafel. Hij heeft hier de Spaanse journalisten uitgenodigd om een nieuwe sponsordeal aan te kondigen: IPIC, een investeringsfonds in Abu Dhabi. Ongetwijfeld levert dat een flinke duit op.

Een paar tafeltjes verderop zit Jorge Valdano in zijn eentje The Financial Times te lezen. Hij is de gewezen sportief directeur die destijds door Pérez op gezag van José Mourinho werd ontslagen. Ze gunnen elkaar geen blik.

"Het middenveld van Real Madrid is bijzonder kwetsbaar zonder bal", vertelt Valdano. "Tot dusver zijn die tekortkomingen nooit helemaal blootgelegd. Maar vroeg of laat zullen ze tegen de muur lopen. Het kan straks al."

Op het terras van het hotel drinkt Fabio Capello een koffie. De Italiaanse bondscoach van Rusland is vandaag analist voor Sky Italia. En ook Leo Beenhakker is er, voor het Nederlandse Sport 1. Don Leo moet onsterfelijk blijven. Prachtige man. Liefhebber in hart en nieren. "Het lijkt in dit hotel wel een reünie van ouwe knarren", lacht hij. "Wie er wint? Ach, zoiets vraag je mij toch niet. Ik blijf toch altijd wit?" Beenhakker was een graaggeziene trainer van de Koninklijke in de jaren 80.

Hij puft. Het is 27 graden buiten. Weinig wind. 25 oktober, maar het lijkt wel een Clásico in putje zomer. De straten worden inmiddels drukker. De Guardia Civil rijdt te paard langs de calle Padre Damian, waar straks beide spelersbussen langskomen. Ergens ontploft een voetzoeker.

Fluitconcert

17.30 uur. Real Madrid en FC Barcelona werken hun opwarming af. Phil Collins schalt door de boxen. De bezoekers gaan onverstoord in een cirkel staan, hoofden naar beneden, armen om elkaars schouder. Een striemend fluitconcert daalt van de tribunes. Vanop een afstand kijkt Ronaldo geamuseerd toe. Benen uit elkaar, handen op de heupen, borst vooruit. In het erebalkon zit Irina. Zwarte zonnebril op. Er hangt een spandoek: "In Cristiano we trust". Dat schept vertrouwen, als je vijftien goals in acht competitiewedstrijden hebt gemaakt.

Een half uurtje later trapt Barcelona af. Vierhonderdmiljoen mensen wereldwijd zitten voor televisie, 84.000 toeschouwers in het stadion. Meer dan tweehonderd journalisten.

Neymar Jr. zet Barcelona meteen op voorsprong (0-1), uit een assist van Luis Suárez, die na zijn schorsing meteen aan de aftrap staat. De reactie van de thuisploeg is fel, Benzema treft in dezelfde fase twee keer de lat, maar nadien spelen de bezoekers zowat dertig minuten dominant voetbal. Casillas houdt zijn ploeg overeind, ongelooflijk maar waar.

Real Madrid ontsnapt - het zal ongetwijfeld voor een andere keer zijn, señor Valdano - en trekt daarna de omstandigheden naar zich toe. Piqué geeft een penalty weg die door Ronaldo wordt omgezet, zijn zestiende al sinds eind augustus. Cristiano maakt twintig goals per seizoen: twintig in de zomer, twintig in de herfst, twintig in de winter en twintig in de lente.

Het wordt een Clásico met in totaal slechts twintig overtredingen: daar heb je een goeie ref voor nodig en twee ploegen die elkaars grootsheid respecteren. Een ode aan het voetbal was het.

Kort na de rust kopt Pepe een hoekschop binnen, gelukkig voor Madrid is er een ploeg die nóg slechter is op stilstaande fases.

Het vervolg van het scenario is voorspelbaar. Eenmaal de Koninklijke op voorsprong komt, en je moet als tegenstander opschuiven, dus 'hoger spelen' en risico's nemen, lopen ze je er gewoon uit. Hazenwinden. Spectaculair om in het stadion te zien. Uitblinker Benzema deelt de genadestoot uit met de 3-1.

Zonder defensieve middenvelder

Barcelona valt nu helemaal uit elkaar. Het is dat Real de counters keer op keer slecht uitspeelt of het was een historische nederlaag geworden voor Barça. Het is best uniek, hoe een van de beste elftallen ter wereld bestaat uit een middenveld met vier spelmakers. Isco, Modric, Kroos en James waren in een vorig leven alle vier nummers 10. Je kunt alleen maar bewondering tonen voor de offers - lees: kilometers - die de jongens brengen in balverlies. Deze ploeg begraaft de defensieve middenvelder.

Real Madrid komt terug tot op één punt van Barcelona. De titelstrijd ligt weer helemaal open. Eviva España klinkt in het stadion. Hier is voetbal ook politiek. Catalonië is weer even de mond gesnoerd. Er wordt gedanst in de straten. Wagens toeteren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234