Zaterdag 01/10/2022

Red Lions laten tanden zien

De Red Lions bluffen niet: de 4-1-zege tegen Groot-Brittannië telt als stevig statement voor hun medailleambitie. En afgelopen nacht kon het in principe niet fout gaan tegen 'makkie' Brazilië. In dat geval is de groepsstart perfect.

Blije gezichten, amicale omarmingen, vuistjes en zwaaiende handen naar familie en fans in Rio. Ja, de Red Lions gaven ook een staaltje van hun hechte band, na de 4-1-zege tegen Groot-Brittannië. "Je ziet het, alle spelers amuseren zich, de sfeer in de bus terug naar het olympisch dorp zal uitbundig zijn", zei aanvaller Thomas Briels. Klopt: even later doken beelden op van Red Lions die stevig het goud van Greg Van Avermaet bezongen. De ontlading bij de hockeymannen was begrijpelijk.

Achter de affiche tegen het evenwaardig ingeschatte Groot-Brittannië - de laatste duels eindigden steeds gelijk en de landen zijn als nummer vier en zes op de ranking bijna buren - schuilde een wekenlang opgebouwde druk. Van de gelijkheid bleef zaterdag geen spaander heel. Overklast is een groot woord, maar het scheelde niet veel voor Groot-Brittannië.

België gaf een snelle voorsprong via Truyens in het tweede kwart nog prijs, maar dicteerde daarna de wet. Cosyns, Gougnard en Charlier zorgden voor de 4-1-score. Een pluim voor de conditietrainer van de Red Lions: fysiek stonden de Belgen in 30 graden hitte veel scherper dan Team GB.

Goed loting kwartfinale

Zie de prestatie van de Red Lions als een krachtige openingszin naar de buitenwereld. Wereldnummer één Australië, morgen de volgende opponent, zal de video van de Red Lions grondig uitpluizen. Waarom die zege zo cruciaal was in de poule?

België wou zijn start absoluut niet verknallen omdat ze al vier stappen verder denken richting kwartfinale. Zonder kleerscheuren pronken de Red Lions - afgelopen nacht speelden ze tegen het zwakke broertje Brazilië - met twee zeges op twee duels. Dan mag het morgen nog fout lopen tegen favoriet Australië, daarna volgen nog Spanje en Nieuw-Zeeland om zich bij de eerste vier in de groep te plaatsen. Hoe hoger België in de stand eindigt, hoe groter de kans op een minder sterke gekruiste tegenstander in de kwartfinale. En in die andere groep vermijd je maar liever Duitsland en Nederland.

Uiteraard gaf de zege tegen Groot-Brittannië een flinke vertrouwensboost. Voor deze Red Lions is het een olympische primeur om hun openingsduel te winnen; in Peking en Londen lukte dat niet. Deze groep staat zoveel verder. "Vroeger konden we toplanden af en toe het vuur aan de schenen leggen, nu maken we ze het consistent moeilijk. Dat bewijzen we in Rio door in een mondiaal toernooi een topvijfland te kloppen", zegt Arthur Van Doren.

Nu die lijn doortrekken, vindt Gougnard: "We hebben een goede eerste stap gezet. We zijn gebrand om ons in de rest van het toernooi te bewijzen. We willen ook knallen tegen Australië."

Bondscoach Shane McLeod sprak van een totaalprestatie die de druk voor het poulevervolg vermindert. "Nu mogen we ons zelfs een foutje permitteren zonder dat het ons iets kost."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234