Woensdag 28/09/2022

Redant past voor roebels van Katusha

Brussel l Hendrik Redant gaat dan toch niet naar Katusha. De 46-jarige Oost-Vlaming verlengde zijn contract bij Silence-Lotto gisteren met drie jaar. Daarmee laat hij de aanlokkelijke goudmijn van de Russische multimiljonair Oleg Tinkov bewust links liggen. 'Het aanbod was duizelingwekkend', geeft hij toe. 'Maar ik had hier geen goed gevoel bij.'

Een verrassende wending? Redant moet er eens hartelijk om lachen. "Ja, dat is het zeker." Eén simpele handtekening, meer leek er in die eerste week van de Tour niet meer nodig om Redant de Russische toer op te sturen. Híj zou in het nieuwe miljoenenproject van de flamboyante Oleg Tinkov de uitverkoren nieuwe teammanager worden. "Probeer het in de heisa van het Tourcircus maar uitgelegd te krijgen", aldus Redant, die einde contract was bij Silence-Lotto. "Toen ik die maandag in Saint-Malô de bus afstapte, verdrongen zich veertig cameraploegen. Er is gepraat, stelde ik duidelijk. Welgeteld één keer, met Andrei Tsjmil, vóór de Tour. Een goed gesprek was het. Maar getekend? Nooit."

Vervelend, vond Redant de hele situatie. "Het deed ook mijn andere contacten afspringen", betreurt Redant. "En die waren er zeker." Maar toen Tinkov zelf tijdens de officiële voorstelling van zijn nieuwe ploeg op de eerste rustdag van de Tour in Pau met geen woord meer over hem repte en meegaf dat ze "met een tiental ploegleiders praten", begon het Redant te dagen. "Ik had sindsdien ook niks meer van ze gehoord. Een veeg teken, vond ik."

Zo dacht ook sponsorbaas Marc Coucke, CEO van Omega Pharma, erover. "'Hoe zit dat nu?', vroeg hij me. Ik legde hem uit dat de onderhandelingen in het slop zaten. Waarop hij me een voorstel deed. Dat ik ook meteen aannam." Niet zo duizelingwekkend als wat hem bij Katusha werd voorgespiegeld, geeft Redant grif toe. "Ze smijten daar werkelijk met geld. Niet dat ik per se weg wilde bij Silence-Lotto, maar als je zo'n aantrekkelijk aanbod krijgt, móét je dat gewoon overwegen. Op dat vlak kon ik op begrip rekenen bij Sergeant en co. Maar geld is ook niet álles. En dan waren er de twijfels. Ik hoop dat alles goed komt met het hele project, maar dat gevoel heb ik niet echt."

Redant heeft het onder meer over het gebrek aan autonomie dat hem in het Russische avontuur dreigt af te remmen. "Ik ben het gewoon om mijn ding te doen en uit te komen voor mijn eigen mening." Iets waar je met de eigenzinnige, autoritaire Tinkov nog niet klaar mee bent. "Ik heb geen zin om drie jaar als een soort speelbal te fungeren en rond te lopen als een zombie. Zo werk ik niet", stelt Redant. "Jammer voor Steegmans, McEwen, Vandenbergh en Dehaes. Zij hadden me als Vlaams aanspreekpunt goed kunnen gebruiken. Maar ik denk dat ik de juiste keuze heb gemaakt." (jDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234