Vrijdag 30/09/2022

Reis rond de wereld in 1.500 bladzijden

'National Geographic' liet uitgeverij Taschen graven in het archief van elf miljoen beelden dat het tijdschrift in 125 jaar tijd verzamelde. Het resultaat is een reis rond de wereld en een trip door de tijd, naar de periode waarin het tijdschrift met het kader in oker op de cover voor miljoenen mensen hun enige blik op de verre, vreemde wereld was.

Terwijl op internet voortdurend de zenuwen en computermuis worden geprikkeld met de tien, twintig, neen honderd steden en stranden die u móét gezien hebben, pakt National Geographic ter gelegenheid van de 125ste verjaardag uit met een indrukwekkend pak papier. Op bijna 1.500 pagina's, 1.468 om precies te zijn, toont het wereldberoemde magazine negenhonderd beelden 'van Timboektoe tot Tuvalu' in hoge definitie, afgedrukt op hoogglans. De zware kaften rond de drie volumes, die Amerika en Antarctica, Europa en Afrika en Australië en Oceanië overspannen, kunnen dienen als staander om de beelden helemaal tot hun recht te laten komen. Of om indruk te maken op visite die een boek van 399 euro van dichterbij wil zien.

De foto's werden door fotoredacteur Reuel Golden van uitgeverij Taschen geselecteerd uit een archief van meer dan elf miljoen beelden. "We waren overweldigd, in positieve zin", zegt Golden tegen The Washington Post. "De meeste beelden zijn gemaakt vóór het tijdperk van het massatoerisme, het internet of de televisie. Lezers vertrouwden op National Geographic om hen te tonen hoe de wereld eruitziet."

In National Geographic is armoede fotogeniek en de natuur nog puur. In National Geographic lijkt het alsof tribale volkeren nog nooit van een gsm hebben gehoord. National Geographic toont de planeet van onze dromen. De wereld zoals die was, of zou kunnen zijn.

Een aantal van die beelden zijn iconen geworden. Het Afghaanse meisje met de groene ogen. De Indiase bedelares in roze sari die haar handpalm vragend uitsteekt naar de passagier achter de bedruppelde autoruit. Die passagier is Steve McCurry, ook al auteur van de beroemde foto uit Afghanistan. Hij gaf geen aalmoes maar drukte op de ontspanner.

De officiële opdracht bij de oprichting van The National Geographical Society in 1988 luidde: "Geografische kennis verruimen en verspreiden en de bescherming van de culturele, historische en natuurlijke rijkdommen van deze wereld promoten." Het ging toen om een clubje van 33 avonturiers, wetenschappers en hun mecenassen onder leiding van advocaat en filantroop Gardiner Green Hubbard, die steenrijk werd als medeoprichter van Bell Telephone Company. Schoonzoon Alexander Graham Bell, die van de telefoon, nam na zijn dood het roer over. Hij koos er voor om in het tijdschrift, dat negen maanden na de stichting van de vereniging voor het eerst verscheen, de foto's het verhaal te laten vertellen.

National Geographic, met het kenmerkende gele kader op de cover, was een van de eerste media die foto's in kleur afdrukten en die kozen voor digitale fotografie. Vandaag verschijnt het magazine in meer dan dertig talen en zijn er negen miljoen abonnees. Er is een nieuwswebsite, een eigen tv-zender en een museum in thuishaven Washington. Er zijn beurzen voor onderzoek en expedities zoals de eerste vlucht over de Zuidpool, de ontdekking van fossielen van gevederde dinosaurussen in China en een trip naar het wrak van de Titanic.

Maar het zijn toch vooral de beelden die bijblijven. Nu kan dat voor altijd.

Reuel Golden, National Geographic. Around the world in 125 years, Taschen, 1.468 p., 399 euro. Het boek telt drie volumes: Amerika en Antarctica, Europa en Afrika, en Azië en Oceanië.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234