Zondag 22/05/2022

Reuzenpanda voelt zich meest thuis in oud bos

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Reuzenpanda's hebben een sterke voorkeur voor oude bossen boven bossen met veel nieuwe aanplant. Dat blijkt uit onderzoek waarvan de resultaten vandaag zijn gepubliceerd in Biology Letters, een tijdschrift van de Britse wetenschappelijke organisatie The Royal Society.

De ontdekking kan gevolgen hebben voor het Chinese natuurbeleid, dat gericht is op behoud van de soort. Er leven nog ongeveer 1600 reuzenpanda's in het wild en driehonderd in dierentuinen. Daarmee is het een van de meest bedreigde diersoorten ter wereld.

Onderzoekers hebben de bewegingen van de reuzenpanda's gevolgd in de bergen van de zuidwestelijke provincie Sichuan. Zij speurden vier jaar lang naar sporen, zoals ontlasting en vertrapte planten, en hielden nauwkeurig bij in wat voor soort bos zij die aantroffen.

Bamboe
Zoals verwacht bleken de panda's zich graag op te houden in bossen met veel bamboe, hun lievelingskostje. Maar tot verbazing van de wetenschappers vertoonden de dieren ook een sterke voorkeur voor bossen met veel volgroeide vegetatie. Bossen met veel nieuwe aanplant lieten zij liever links liggen.

De Chinese onderzoeksleiders weten nog niet waarom de panda's zo'n sterke voorkeur hebben voor oude bossen. Mogelijk heeft dat ermee te maken dat de bamboe daar voedzamer is. Ook zijn in oude bossen wellicht meer holle bomen te vinden waarin pandavrouwtjes een nest kunnen bouwen.

De wetenschappers spreken van een belangrijke ontdekking. Met deze informatie kan de Chinese overheid, die overweegt een kapverbod te verlengen dat ruim tien jaar geleden werd ingesteld in het leefgebied van de panda's, veel gerichter de bossen beschermen waarin de dieren zich thuis voelen. (anp/kve)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234