Dinsdag 16/08/2022

Riccò: "Getekend bij Quick.Step"

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De kogel is door de kerk: Riccardo Riccò zegt dat hij een contract heeft getekend bij Quick.Step. Hoewel Quick.Step het bericht voorbarig noemt en via woordvoerder Alessandro Tegner laat weten dat er nog niets officieel is, zegt 'Il Cobra' zelf in La Gazzetta dello Sport dat de deal rond is. De Italiaanse dopingverbrande topklimmer kocht zich vrij bij zijn ploeg Ceramica Flaminia, flirtte even met Vacansoleil en kon ook naar Caisse D'Epargne, maar kiest toch voor Patrick Lefevere. Het contract gaat meteen in, waardoor de klimmer eind deze maand voor Quick.Step kan deelnemen aan de Ronde van Spanje. Riccò wil opnieuw actief zijn op het hoogste niveau en tekende naar eigen zeggen een contract tot en met 2011.

Voor de deelname aan de Vuelta lijkt er wel nog één obstakel: net als in het geval van Wouter Weylandt (die Boonen moest vervangen voor de Tour, maar niet in de voorselectie zat) mag Riccò om die reden normaal gesproken niet starten. De Vuelta is immers ook in handen van Tourorganisator ASO en daar gelden in principe dezelfde regels.

Dopingaffaire
Diezelfde ASO zag Riccò de Tour van twee jaar geleden op stelten zetten met een onverkwikkelijke dopingaffaire. Na zijn indrukwekkende winst in de Pyreneeënrit over de Aspin werd 'Il Cobra' geboeid afgevoerd omdat hij op Cera, de opvolger van epo, was betrapt. De Italiaanse topklimmer bekende schuld, werkte mee het onderzoek en kreeg zelfs strafvermindering. Daardoor moest hij geen twee jaar schorsing uitzitten. In het voorjaar mocht Riccò alweer koersen en vorige maand won hij nog de Ronde van Oostenrijk, ondanks een neusbreuk. In de nasleep van de Franse dopinzaak kreeg hij vorige maand wel twee maanden cel met uitstel opgelegd.

Basso
Patrick Lefevere gaf al aan dat hij geen graten ziet in het dopingverleden van Riccò. Hij vergelijkt zijn situatie met die van Ivan Basso, die bij Liquigas aan de slag kon na zijn dopingschorsing en won zelfs de Giro. "Riccò heeft zijn schorsing uitgezeten, iedereen verdient een nieuwe kans", zei Lefevere, die in het verleden ook al opperdopingzondaar Richard Virenque een tweede kans gaf. De transfer is alvast een opsteker voor Lefevere die zijn ploeg zag leeglopen en nu eindelijk nog eens een echte ronderenner aan de haak kon slaan.

Ritzeges in Vuelta
Riccò zelf is alvast enthousiast. "Het is me gelukt! Eindelijk zit ik weer bij een topteam. Ik kon ook naar andere ploegen, maar dit is zeker de juiste keuze. De ploeg van Patrick Lefevere is immers één van de beste in de wereld en ik zal weer kunnen starten in grote koersen en de Grote Rondes. Ik weet niet wanneer ik mijn eerste selectie voor Quick.Step zal krijgen, maar ik zou graag starten in de Vuelta, voor mezelf én voor mijn nieuwe ploeg. Ik wil in Spanje voor ritzeges strijden."

56 kg
"Ik ben alvast klaar voor alles, dat heb ik al bewezen in de Ronde van Oostenrijk. Ik sta messcherp, getuige mijn gewicht: amper 56 kg. Ik heb al met Patrick Levere overlegd. Hij wil me absoluut in de Vuelta. De kans is groot dat ik zondag al naar Livigno vertrek voor een hoogtestage. Het is al twee jaar geleden dat ik een rittenkoers van drie weken heb gereden. Dan kan die hoogtestage wel helpen."

Franse sponsor weigerde
"Caisse d'Epargne was ook een mogelijkheid. Ploegleider Unzue wilde me absoluut hebben, maar de Franse sponsor weigerde. Iedereen maakt zijn keuzes. Ik respecteer de keuze van die sponsor, al deel ik ze niet. Ik begrijp ze zelfs helemaal niet. Liquigas of Lampre? Nooit iets van gehoord. Ik moet eerlijk zeggen dat ik de Italiaanse ploegen wat zat ben. Ik verkies buitenlandse teams. Zo wil ik Vancansoleil bedanken voor de interesse." (kh)

Riccò won vorige maand de Ronde van Oostenrijk ondanks een gebroken neus. Beeld UNKNOWN
Riccò won vorige maand de Ronde van Oostenrijk ondanks een gebroken neus.Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Patrick Lefevere heeft zijn ronderenner te pakken. Beeld UNKNOWN
Patrick Lefevere heeft zijn ronderenner te pakken.Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234