Maandag 03/10/2022

Rick Perry: de killer van Obama?

Rick Perry is een volksmenner die, dixit een vooraanstaande baptistische predikant, 'eruit ziet en praat als George W. Bush op steroïden'. Beeld AP
Rick Perry is een volksmenner die, dixit een vooraanstaande baptistische predikant, 'eruit ziet en praat als George W. Bush op steroïden'.Beeld AP

In de VS gooit Rick Perry, de gouverneur van Texas, zich vandaag officieel in de race om het Witte Huis. Daarmee hebben de Republikeinen eindelijk hun mannetje te pakken: een bewezen beleidsmaker die het sérieux heeft om het partijestablishment in Washington te bekoren, maar tegelijkertijd anti-establishment genoeg is om vertrouwd te worden door de Tea Party. Opnieuw slecht nieuws voor Barack Obama.

Tom Vandyck

Rick Perry's woordvoerder bevestigde donderdag dat zijn baas presidentskandidaat is. Perry kondigt dat vandaag formeel aan in South Carolina. Op de website van het weekblad Time liet hij donderdag geen twijfel meer bestaan over zijn intenties. "In mijn hart ben ik er heel kalm over dat dit is wat ik hoor te doen."

Perry wordt meteen een van de grote kanshebbers voor de nominatie. Texas liet de voorbije jaren ondanks de recessie een stevige economische groei optekenen. Perry leidde vorig weekend een opgemerkte gebedsmeeting met 30.000 aanwezigen in Houston. Hij toonde er aan dat hij de lichaamstaal van een televisiepredikant uitstekend beheerst.

"Hij is een charismatische figuur", zei Richard Land, een voormalige voorzitter van de Southern Baptist Convention eerder deze week over Perry in het magazine The Atlantic. "Hij is geen muurbloempje. Maar de interessantste vraag is: is het land klaar voor iemand die eruit ziet en praat als George W. Bush op steroïden?"

Tactische blunder
Het nieuws dat Perry presidentskandidaat is, overschaduwt de traditionele straw poll die vandaag doorgaat in de universiteitsstad Ames in Iowa. Dat is een informele stembeurt waarmee de Republikeinen van de staat voor hun favoriete presidentskandidaat kunnen kiezen. Perry's (wellicht doelbewuste) beslissing om zijn kandidatuur aan te kondigen op de dag van de straw poll, lokte overigens kritiek uit.

"Het is een tactische blunder", zei Mike Huckabee, de ex-gouverneur van Arkansas, die dit jaar geen kandidaat is. "De mensen van Iowa werken heel hard om van de straw poll het grootste politieke moment van de zomer te maken. Als je hun evenement zo slecht behandelt, zullen ze je dat niet in dank afnemen."

Hij is echter verre van onbelangrijk, omdat Iowa begin volgend jaar de cruciale eerste voorverkiezingen houdt en vandaag zal blijken wie daarvoor - wellicht buiten Rick Perry - de Republikeinse koplopers zijn. Belangrijker nog: wie het in Ames slecht doet, mag meteen levensgrote vraagtekens zetten bij zijn kansen.

Op het debat vooraf, dat donderdag doorging, hadden de kandidaten niets dan goeds te zeggen over Perry. In de spin room, waar de woordvoerders van de kandidaten achteraf de pers bewerken, was Perry echter wel een voornaam onderwerp van gesprek.

Ed Goeas, de opiniepeiler van Congresvrouw en Tea Party-idool Michele Bachmann, speculeerde daar dat Perry vooral stemmen zou afpakken van ex-gouverneur van Massachusetts Mitt Romney. Tegelijkertijd gaf hij Perry een veeg uit de pan omdat hij de straw poll negeert. "De startlijn voor deze race ligt in Iowa", zei hij. "En als je in Iowa ernstig genomen wil worden, moet je vandaag hier zijn."

In Mitt Romney's hoek was dan weer te horen dat die zijn ervaring als zakenman zou uitspelen tegen Perry. "Gouverneur Romney weet hoe de economie echt werkt", zei woordvoeder Eric Fehrnstrom. "Hij heeft vier ondernemingen geleid. Dat is niet te vergelijken met gouverneur Perry."

Texaans recept
Het verhulde allemaal nauwelijks de nervositeit over Perry bij de concurrentie. En die is te begrijpen. De voorbije maanden is er in Republikeinse kringen namelijk gemopperd over het lage soortelijke gewicht van de kandidaten.

Romney heet een windvaan te zijn. Zijn gezondheidshervorming in Massachusetts stond bovendien tot afschuw van veel van zijn partijgenoten model voor die van Obama. Bachmann is te extreem. Ex-gouverneurs als Tim Pawlenty (Minnesota) en Jon Huntsman (Utah) zijn degelijk maar missen charisma. De voormalige voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Newt Gingrich heeft zijn beste tijd gehad. Alle anderen zijn politieke dwergen en dus bij voorbaat kansloos.

De Republikeinen zaten dus te wachten op iemand als Perry. Tegelijkertijd zijn zij ondanks Barack Obama's lage peilingscijfers bang van diens campagnemachine. Nadat figuren als Jeb Bush (de broer van George W. Bush) en gouverneur van Mississippi Haley Barbour niet thuis gaven, moet Perry dus de man zijn die Obama uit het zadel krijgt. Zijn hoofdkwartier stuurde meteen al donderdag de eerst e-mails uit om fondsen te werven.

In zijn interview met Time liet Perry er alvast geen twijfel over bestaan wat voor een kandidaat hij zal zijn. Hij wil uitpakken met zijn economische successen in Texas. "Ik zou niet zeggen dat de recessie Texas heeft overgeslagen", zei hij, "Maar als het op het scheppen van banen aankomt, hebben we ze beter doorstaan dan eender welke andere staat."

Volgens de Federal Reserve in Dallas creëerde Texas tussen juni 2009 en april dit jaar 37 procent van alle nieuwe jobs in de VS. Of het Texaanse recept naar de rest van de VS te exporteren is, is een open vraag. Veel van de nieuwe banen in Texas kwamen van bedrijven die erheen verhuisden uit andere staten. Perry reist de VS rond om die te lokken. Hij beroemt zich erop dat hij in 2010 alleen al van Californië meer dan 150 bedrijven afsnoepte.

Dat is goed nieuws voor Texas, maar nationaal is het een vestzak-broekzakoperatie. Critici geven ook aan dat 25 procent van alle kinderen in Texas onder de armoedegrens leven, dat drie op de tien studenten er de middelbare school niet afmaken en dat 26 procent van inwoners van de staat geen ziekteverzekering hebben - het hoogste percentage van de hele VS.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234