Dinsdag 09/08/2022

Rijkste Fransman wordt 'fiscale banneling'

Bernard Arnault, de rijkste Fransman, heeft de Belgische nationaliteit aangevraagd. Geen fiscaal ballingschap, zo bezweert de topman van het luxeconcern Louis Vuitton Moët Hennessy (LVMH). Al heeft hij alle schijn tegen.

Dat de Franse president François Hollande een zogenaamde 'rijkentaks' heeft aangekondigd, waarbij salarissen boven de 1 miljoen euro per jaar belast zouden worden met een tarief van 75 procent, zorgt voor veel beroering. En als het van Bernard Arnault (63) afhangt, dan zonder hem. De rijkste Fransman, en volgens Forbes de vierde rijkste man ter wereld, heeft vorige week een naturalisatieaanvraag ingediend. "Het dossier zal behandeld worden zoals alle andere", zegt Georges Dallemagne (cdH), voorzitter van de naturalisatiecommissie.

Arnaults motieven om Belg te worden liggen voor de hand: fiscale redenen. Ook al ontkent Arnault dit categoriek. Hij liet een communiqué verspreiden waarin hij stelt dat hij de dubbele nationaliteit heeft aangevraagd om zijn investeringen in België aan te zwengelen en niet om fiscale balling in België te zijn.

Dat maakt alvast geen indruk op commissielid Karine Lalieux (PS): "Verwacht geen favoritisme van ons. Er is geen naturalisatie om fiscale redenen mogelijk. En als mijnheer Arnault in België investeringen wil doen, dan is er absoluut geen noodzaak om Belg te worden."

Band met België

Wie Belg wil worden moet onder meer kunnen bewijzen dat hij werkelijke banden heeft met ons land. Die banden heeft hij: Arnault woont in Parijs, maar heeft ook in Brussel een woning. Hij is ook bezig met het versterken van een coördinatiecentrum in ons land, voor zijn luxeholding. Al kadert ook dat weer in een fiscale context. Voorts heeft hij hier diverse belangen, via de Belgische tak van zijn luxe-imperium.

Bovendien zijn er ook talrijke nevenactiviteiten, zoals zijn investering in Belholding Belgium SA, samen met zijn goede vriend Albert Frère. Ze zijn beide eigenaar van het vermaarde Franse wijnhuis Château Cheval Blanc. Het vermogen van Arnault wordt geschat op zo'n 32 miljard euro. Zijn luxeconcern LVMH heeft een beurswaarde van zo'n 59 miljard euro en telt merken als het champagnehuis Moët & Chandon, Louis Vuitton, Marc Jacobs, Dior, Fendi, of de horloges van Hublot.

Arnault startte zijn carrière bij Ferret Savinel, het constructiebedrijf van zijn vader. Hij turnde het om tot een heus vastgoedbedrijf. In 1984 kocht hij met de hulp van Antoine Bernheim, een senior partner van Lazard Frères & Co, het noodlijdende Agache-Willot. Een conglomeraat met als bekendste namen warenhuis Le Bon Marche en Christian Dior. Het is de start van een wilde raid, vijandige overnames met veel turbulenties. Arnault, een kleine aandeelhouder van de fusiegroep LVHM, speelt als een echte Machiavelli een groeiend conflict tussen Alain Chevalier, CEO van Moët Hennessy's, en Henri Racamier, voorzitter van Louis Vuitton uit. Met als eindresultaat, de meerderheid in LVMH, waar hij ongenaakbaar is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234