Vrijdag 12/08/2022

Roberto Heras houdt wielrennen voor bekeken

BRUSSEL l Ruim één week na Joseba Beloki mag wielerminnend Spanje een tweede gevallen ster definitief begraven. Drievoudig Vueltawinnaar Roberto Heras keert niet meer terug in het peloton. De 33-jarige renner, in 2005 betrapt op epo, vindt geen nieuwe ploeg

Heras' schorsing van twee jaar liep in oktober af, maar de deuren van de ProTourteams blijven nog twee extra jaar voor hem dicht. "Ik heb definitief de handdoek geworpen, er is geen weg meer terug", meldt Heras. Enkele weken geleden was hij nog hoopvol over een eventuele comeback.

De Spanjaard kreeg naar eigen zeggen wel enkele aanbiedingen, maar ziet zich de weg versperd door de ethische code. "Ik heb er geen zin meer in", zegt hij. "Ik begrijp die ethische code nog steeds niet. Waarom mogen ProTourploegen geen renners aantrekken die hun straf hebben uitgezeten? Dit lot staat nog andere geschorste toprenners te wachten. De wielersport zit in een diepe crisis. Het is oorlog en niemand trekt aan hetzelfde zeel."

Heras startte als prof in 1995 bij Kelme, waarvoor hij zeven seizoenen reed. Nadien hielp hij Lance Armstrong aan drie van zijn zeven Tourzeges bij US Postal. Heras beleefde zijn Waterloo in 2004 en 2005 onder de vleugels van Manolo Saiz, spilfiguur in de Spaanse bloeddopingzaak Operación Puerto, bij Liberty Seguros. Naast zijn drie eind- en tien ritzeges in de Vuelta won hij in '99 ook een etappe in de Giro en haalde hij ook twee keer de top tien in de Tour: 5de in 2000, 9de in 2002.

Heras is niet van plan de wielersport helemaal de rug toe te keren. "Ik heb niet het einde gekregen dat ik voor ogen had. Maar ik verlaat deze sport met opgeheven hoofd. Ik wil me nu blijven inzetten voor de Spaanse jeugd", zegt hij. "Ik hou nog steeds van de wielersport en wil mijn ervaring en trainingsgeheimen doorgeven."

(JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234