Zaterdag 21/05/2022

Rode Kruis zet tenten op voor asielzoekers in Mechelen

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Rode Kruis-Vlaanderen vangt sinds vanavond nieuwe asielzoekers op in een tentenkamp aan zijn hoofdzetel in Mechelen. Tot 21 juli, de datum waarop de federale regering heeft aangekondigd dat er een structurele oplossing zal zijn, kunnen er maximaal honderd personen worden opgevangen.

Zwakkeren helpen
Gisteravond waren er een kleine dertig asielzoekers, onder wie veel kinderen, aanwezig in de Motstraat in Mechelen. Ze kunnen er terecht in zeven tenten die werden opgezet in een pakhuis van het Rode Kruis. "Nieuwe asielzoekers worden momenteel niet opgevangen door Fedasil. Daardoor komen deze mensen de facto op straat te staan. Het is onze missie om zwakkeren te helpen", verklaart het Rode Kruis. Het benadrukt dat het handelt uit een louter humanitaire bezorgdheid en geen politiek standpunt wenst in te nemen. "Er is een noodsituatie en daar reageren we op", zegt woordvoerder Filip Rylant.

Voedsel, kledij en ondersteuning
Het gaat om meer dan tenten alleen. "We zorgen ook voor sanitair, drie maaltijden per dag, kledij, speelactiviteiten voor de kinderen, psychosociale opvang en ondersteuning op het vlak van de asielprocedure. De opvang, begeleiding en opvolging gebeurt door vrijwilligers en medewerkers", zegt Jean-Pierre Van Elslander, het hoofd van de hulpdienst van het Rode Kruis. De komende dagen zal het tentenkamp worden vergroot. Een deel van de tenten komt buiten op een grasplein te staan. Hoeveel de operatie het Rode Kruis zal kosten, werd nog niet becijferd.

Verbolgen reacties
Een aantal Mechelse politici reageert verbolgen op de plannen. Vlaams volksvertegenwoordiger Marc Hendrickx (N-VA) haalt uit naar minister Annemie Turtelboom en de Open Vld en vraagt zich af wie de veiligheid en de hygiëne zal garanderen en bekostigen. Ook waarnemend burgemeester Koen Anciaux (Open Vld) reageert verontwaardigd. Hij zegt dat het Rode Kruis beter zijn expertise zou gebruiken om de uitgeprocedeerde asielzoekers naar hun land van herkomst te begeleiden in plaats van zich in een politieke discussie te mengen.

Ook La Croix Rouge onderneemt actie. Het zal vanaf maandag in Brussel een infopunt inrichten waar nieuwe asielzoekers terechtkunnen met vragen en voor dringende behoeften. Een tentenkamp komt er niet. (belga/eb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234