Donderdag 02/12/2021

ColumnDe Megastad

Rome loopt gelukkig weer vol

De voorbije maanden maakten ze voorzichtig hun comeback, de toeristen bij de Trevifontein in Rome.   Beeld Photo News
De voorbije maanden maakten ze voorzichtig hun comeback, de toeristen bij de Trevifontein in Rome.Beeld Photo News

Metropolen bieden een groeiend deel van de wereldbevolking onderdak. Hoe houden de mensen het daar leefbaar? Correspondenten doen wekelijks verslag vanuit hun eigen megastad. Deze week: Rosa van Gool in Italië.

Midden in een pandemie naar Rome verhuizen, zoals ik bijna een jaar geleden deed, levert soms wat praktische complicaties op, maar kent ook één alles overstijgend voordeel: zeeën van tijd om rond te dwalen in het mooiste historische centrum ter wereld, dat bovendien zo goed als verlaten was.

Althans, voor mij was het een voordeel. Voor de restauranthouders die dag na dag mismoedig hun terrassen opbouwden, terwijl ze eigenlijk al wisten dat het ook vandaag leeg zou blijven, was het een ramp.

In Rome bleef de horeca een groot deel van de winter overdag open, maar dat hielp weinig, omdat de toeristen toch thuis in lockdown zaten. Hoogte- of diepte­punt, afhankelijk van wie je het vraagt, waren de kerst­dagen, toen zelfs wandelen niet was toegestaan en Italië voor een paar dagen terug­ging naar de harde lockdown van voorjaar 2020.

Voor sport gold een uitzondering, dus trok ik loop­kleding aan voor mijn mooiste wandeling ooit langs het Pantheon, het Piazza Navona en de Sint-Pieter. De jogging­broek en sport­schoenen bleken een waterdicht alibi, want al telde wandelen officieel niet als sport, een minimumsnelheid voor hardlopen instellen ging zelfs de Italiaanse bureaucraten te ver.

Een andere persoonlijke triomf waren de zeldzame keren dat ik door Italianen om de weg werd gevraagd, net als de nog schaarsere gelegenheden dat ik hen ook echt de juiste kant op wist te wijzen. Door het ontbreken van toeristen maakte louter mijn aanwezigheid me blijkbaar al tot een min of meer geloofwaardige local.

Toen ik vlak voor de zomer plotseling weer een groepje Duitse vrijgezellen­feest­vier­ders in bananen­pak door een van de nauwe steegjes rondom het Piazza Navona zag zwalken, had ik gemengde gevoelens.

Ten eerste was er blijdschap: voor hen, maar vooral voor de bar­eigenaar die vanavond ongetwijfeld een voor Italiaanse begrippen gigantische hoeveelheid bier zou gaan slijten. Daarnaast bespeurde ik bij mezelf enige weemoed, waarvan ik tegelijkertijd alleen maar kon hopen dat die terecht was, en concludeerde ik dat het centrum inderdaad nooit meer zo betoverend maar spook­achtig leeg zal worden.

Van alle mooie voornemens die tijdens de eerste golf klonken – om het wereldwijde over­toerisme nu eens écht aan banden te leggen, bijvoorbeeld – blijkt intussen weinig terecht te komen. Aan minder toerisme zitten absoluut voordelen, maar Italië kan het zich zeker nu niet permitteren ervoor te kiezen.

Toen ik eind mei zelf eindelijk mijn eerste Nederlandse gasten in Rome ontving, schreeuwde een markt­koop­man het uit van blijdschap (“Welcome, welcome!”) zodra hij ons gezelschap had herkend. Als een bijna vergeten reliek uit vervlogen ­tijden: toeristen.

Inmiddels verkeert de stad alweer in een volgend stadium, waarin het nog steeds elke week drukker is, sommige restaurants de prijzen flink hebben opgeschroefd om de verliezen te compenseren en er zelfs weer groepen sjokkende pubers op Rome-reis zijn.

Terwijl stadsbewoners me in de winter nog weleens verward bekeken – is dit nu een verdwaalde toerist of niet? – ga ik met mijn lengte, haar- en oog­kleur inmiddels weer geruisloos op in de groeiende stroom bezoekers. Jammer voor mij, maar beter voor de stad.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234