Zondag 07/08/2022

Ronde van China moet in 2009 Tour de France uit het geel rijden

Een Ronde van China die de Tour de France naar de kroon steekt, dat is het ambitieuze plan van UCI-voorzitter Pat McQuaid. En het is de Ier menens met de mondialisering van de wielersport, want hij wil de ProTourploegen al in 2009 naar het Oosten sturen.

Peking l Vorige week ontvouwde de Ier ook al plannen voor een nieuwe wielerronde van Rusland. 'We moeten losbreken uit de traditionele wielerlanden. Dat is de enige manier om grote sponsors naar het wielrennen te halen.'

Pat McQuaid stak afgelopen weekend zijn ambitie niet onder stoelen of banken. Achttien van de twintig beste profploegen wil hij in 2009 zien deelnemen aan de Ronde van China. McQuaid rekent op de Chinese wielerfederatie om het wielrennen in China na de Spelen van 2008 een serieuze impuls te geven.

"Ik vermoed dat de meeste wielerfans in China de Tour de France kennen. Wij hopen van de Ronde van China een even populaire en belangrijke wedstrijd te maken als de Tour. De ronde zou een plaats kunnen hebben op de ProTourkalender. Daar kijken we althans naar uit."

Nu al trekken Europese profploegen richting China voor de twee belangrijkste lokale rittenkoersen, de Ronde van Qinghai Lake en de Ronde van Hainan Island. Discovery Channel, maar ook de DFL-ploeg van Eric Vanderaerden en Fidea, waren afgelopen zomer in de Ronde van Qinghai Lake aan het werk.

McQuaid was onder de indruk van het succes van die twee etappewedstrijden en pleit ervoor dat alle topploegen zouden deelnemen aan een Ronde van China.

"Zeker nu de relaties met de organisatoren van de drie grote rondes op een heel laag pitje staan, kijkt de Internationale Wielrenunie naar nieuwe organisaties buiten Europa. Voor onze sponsors is het ook belangrijk dat we nieuwe markten opzoeken."

De Australische Tour Down Under promoveerde al tot ProTourwedstrijd, in de Verenigde Staten zal de Tour of California nu snel volgen. Plannen voor een uitbreiding naar het Oosten moeten in Rusland en China vorm krijgen.

In Rusland is president Poetin vragende partij. In 2014 worden in Sotsji de Olympische Winterspelen georganiseerd. Met een wielerronde om en rond de stad aan de Zwarte Zee wil Poetin die Winterspelen nu al op de kaart zetten. En daar wil McQuaid nu ook China bij.

De UCI-baas neemt daarmee verder afstand van alle dissidenten in de ProTour, die aangevoerd worden door de organisatoren van de drie grote rondes. Die maken in 2008 geen deel meer uit van de ProTour. Maar of een Ronde van China dan een bedreiging vormt?

"De Tour de France zal altijd belangrijker zijn dan welke ronde ook", zegt Predictorploegleider Marc Sergeant. "Daarvoor zijn de sponsorbelangen te groot. Vorig jaar al heeft de UCI ons gevraagd of we bereid waren de Tour op te geven voor een andere rittenkoers. Dat is gewoon een overbodige vraag."

Bij QuickStep is men daar veel minder zeker van. "We lobbyen al lang om het wielrennen buiten Europa op de kalender te krijgen. Dat is voor elke sponsor van uitzonderlijk belang", zegt marketingverantwoordelijke Philiep Caryn. "Alleen zo kunnen we multinationals overhalen om naar het wielrennen te komen. Op termijn is het ook de enige manier voor het wielrennen om te overleven."

Van de belangrijkste wielerwedstrijden wordt 75 procent in Italië, Frankrijk en Spanje gereden, zegt Caryn. "Het zal niet lang meer duren voor Amerikanen, Russen en Aziaten in het wielrennen stappen. Dan spreken we straks een heel andere taal."

(MG / TL)

Voor de grote wielersponsors is het belangrijk dat we nieuwe markten opzoeken

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234