Vrijdag 19/08/2022

Ronde van Vlaanderen zonder Vdb?

Mitsubishi-Jartazi krijgt van de UCI geen wildcard voor de ProTour. Dat deelde de licentiecommissie van de internationale wielerfederatie het team van Jef Braeckevelt nu officieel mee. Struikelblok is de aanwezigheid op de loonlijst van Frank Vandenbroucke.

BRUSSEL l De UCI rekent Vdb af op zijn turbulente verleden. Braeckevelt en co. gingen in beroep. Maar zonder spectaculaire wending staat Vdb op zondag 6 april dus niet aan de start van de Ronde van Vlaanderen.

Een kwalitatief sterk rennerspotentieel, een gezonde financiële basis en een duidelijk engagement in de strijd tegen doping. Dat waren de drie criteria die de UCI op 12 februari hanteerde om wildcards uit te delen voor de ProTour. Vijftien niet-ProTourploegen, waaronder Landbouwkrediet en Topsport Vlaanderen, beantwoordden aan die criteria en mogen dit seizoen dus hopen op uitnodigingen voor ProTourkoersen. Onder meer Mitsubishi-Jartazi en het Cycle-Collstrop van Hilaire Van der Schueren belandden in de wachtkamer voor het laatste ticket.

Bij Mitsubishi zagen ze er geen signaal in, de hoop op een wildcard bleef intact. Tot afgelopen week een brief uit Aigle in de bus viel, waarin de UCI haar bezwaren toelichtte. Het 'obstakel' heet Frank Vandenbroucke. Of liever: zijn wilde geschiedenis. Twee feiten gaven daarbij de doorslag. Zo is er de dopingvangst na de huiszoeking van eind februari 2002. Vdb testte toen zelf negatief maar werd geschorst wegens het bezit van doping. Maar waar de UCI vooral over viel, was de valse vergunning waarmee Vandenbroucke in 2006 een tijdlang rondfietste.

Eind augustus van dat jaar ontmaskerde een journalist van Gazzetta dello Sport Vdb, toen op de dool na zijn ontslag bij Unibet.com. Hij nam met een valse licentie en onder de fictieve naam Francesco Del Ponte - een foutieve Italiaanse vertaling van zijn naam - deel aan een wedstrijdje van de Italiaanse nevenbond Udace in Inverno, Lombardije. Op de plaats van de pasfoto op de licentie kleefde niet Vdb, maar... Tom Boonen. 'Grapje' van zijn vriend Evgeni Berzin, verklaarde Vdb. Udace kon er niet om lachen. De UCI dus evenmin.

Bij Mitsubishi reageren ze ontgoocheld. "We gingen in beroep tegen de beslissing", zegt Jef Braeckevelt. "Maandag verwachten we definitief nieuws. De tijd dringt natuurlijk. Wim Van Herreweghe meldde me dat hij het laatste plaatsje in de Ronde van Vlaanderen vrijhoudt voor ons. Maar hij kan ook niet te lang meer wachten. Er staan nog andere ploegen op de deur te kloppen."

De kans is dus heel groot dat Vdb op zondag 6 april niet aan de start staat van Vlaanderens Mooiste. En drie dagen later ook Gent-Wevelgem, een van zijn lievelingskoersen (die hij in 1998 nog won), door de neus geboord ziet.

Voor de klassieke wedstrijden van Tourorganisator ASO (Parijs-Roubaix, Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik, Parijs-Tours) staat Mitsubishi eveneens buitenspel, vreest Braeckevelt. "ASO zal vooral een beroep doen op teams die geselecteerd zijn voor de Tour", denkt hij. Waardoor het dus wel een heel mager voorjaar dreigt te worden voor Mitsubishi. "Tja, wat doe je eraan?", zucht Braeckevelt. "We hangen gewoon af van de goodwill van de UCI."

(JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234