Woensdag 05/10/2022

Brexit

Ruim miljoen buitenlandse werknemers wil VK verlaten

Brits premier Theresa May slaagde er nog niet in om de ongeveer 3 miljoen EU-immigranten in haar land gerust te stellen over de toekomst. Beeld Getty Images
Brits premier Theresa May slaagde er nog niet in om de ongeveer 3 miljoen EU-immigranten in haar land gerust te stellen over de toekomst.Beeld Getty Images

De brexit dreigt een exodus onder buitenlandse werknemers in het Verenigd Koninkrijk te veroorzaken. Zeker hoogopgeleiden bereiden stilaan hun vertrek voor. Van die groep zou 47% binnen de 5 jaar het VK de rug toekeren, schrijft The Independent op basis van een studie door Deloitte.

Tom Windey

Vorige week maakte Brits premier Theresa May al geen te beste beurt in de brexitonderhandelingen met de Europese Unie. Nadat May haar plannen had ontvouwd voor de Europese burgers die in het VK wonen, liet een misnoegde EU-president Donald Tusk verstaan dat ‘ze de zaken alleen maar erger had gemaakt’.

En ook die in het VK wonende buitenlanders zelf lijken steeds vaker eieren voor hun geld te kiezen. Ruim een miljoen van die buitenlandse werknemers koestert verhuisplannen.

Een onderzoek van accountancy-onderneming Deloitte, uitgevoerd bij 2.242 buitenlandse werknemers uit de EU en daarbuiten, toont aan dat 36 procent van die werknemers tegen 2022 wil vertrekken. 26% wil al tegen 2020 het land verlaten. Bij de groep hoogopgeleiden ligt dat percentage nog hoger: daar wil bijna 1 op 2 binnen de 5 jaar weg uit het VK.

Onzekerheid doet verhuizen

Een van de hoofdredenen voor die vertrekplannen is de onzekerheid na de brexit, nu bijna een jaar geleden. May is weliswaar van plan om EU-burgers in het VK een ‘gevestigde status’ toe te kennen en hen het recht geven om in het land te blijven eens de brexit volledig afgerond is. Maar dan moeten Britten die in de EU verblijven wel dezelfde deal krijgen. En daar blijft dus nog veel onzekerheid over bestaan.

“In tijden van onzekerheid zijn de werknemers met veelgevraagde vaardigheden de eersten die hun CV beginnen rondsturen”, zegt Angus Knowles-Cutler, vicevoorzitter bij Deloitte. “Je kan er niet vanuit gaan dat de beste en slimste mensen zich zomaar neerleggen bij jaren van onzekerheid.”

Scholing en... immigratie

De vrees voor een nakende ‘brain drain’ en moeilijk in te vullen vacatures zit er bij de Britten niet onterecht in. Want als de hoogopgeleide EU-burgers vertrekken, kan het land dat niet alleen opvangen met betere scholing voor Britse burgers. Dan hebben de Britten ook nieuwe immigranten met de juiste skills nodig.

Toch is het niet allemaal kommer en kwel voor de Britten.

Waar nieuwe immigratie en bijscholing een exodus van hoogopgeleiden kunnen opvangen, helpt automatisering om jobs voor laagopgeleiden in te vullen.

“Automatisering begint de hele professionele wereld te transformeren”, zegt Knowles-Cutler. “De brexit heeft geen invloed op de oorzaken van deze transformatie, maar verandert wel de manier waarop ze het best kunnen worden ingezet. Als we het goed aanpakken, kan dit een gouden kans zijn voor de werknemers en de productiviteit in het Verenigd Koninkrijk.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234