Donderdag 06/10/2022

Ruimtestation Mir vanaf vandaag onbemand

Het Russische ruimtestation Mir vliegt vanaf afgelopen nacht voor onbepaalde tijd onbemand rond. De huidige Russisch-Franse bemanning verliet het complex, en geld voor een nieuwe bemanning is er niet.

Begin dit jaar besliste het Kremlin om Mir na augustus niet meer met overheidsgeld te financieren. De uitbating van het complex kost 250 miljoen dollar per jaar, wat de Russische staat niet meer kan opbrengen, zeker ook omdat Moskou onder westerse druk staat om zijn beperkte budget voor ruimtevaart te investeren in het Internationale Ruimtestation ISS in aanbouw. Het Kremlin gaat akkoord met een verdere uitbating, mits dat met privé-geld gebeurt. Het Russische ruimtevaartbureau RKA en co-uitbater Energija (het bedrijf dat het complex ook heeft gebouwd) stuurden enkele keren premature berichten de wereld in dat een sponsor was gevonden. Het RKA zag zich aldus verplicht de huidige bemanning niet meer te vervangen. Gisteravond om 20.30 uur sloten gezagvoerder Viktor Afanasejev, boordingenieur Sergej Avdejev en de Franse ESA-astronaut Jean-Pierre Haigneré het luik tussen Mir en de Sojoez-capsule die hen naar de steppen van Kazachstan moet brengen. Na het vertrek van het trio kan de vluchtleiding het ruimtestation eventueel bijsturen via een speciale navigatiecomputer, zodat het zijn zonnepanelen optimaal naar de zon richt om de weinige nog werkende systemen van energie te voorzien. Als er tegen december geen geldschieter opdaagt, zou er nog een allerlaatste bemanning vertrekken. Die moet dan voorbereidingen treffen voor de gecontroleerde duik die het 140 ton wegende complex voor eind april in de atmosfeer zal nemen. Wat niet opbrandt, ploft op een welbepaalde plaats in de Stille Oceaan. Maar zelfs voor die laatste bemanning zou geen geld zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234