Maandag 26/09/2022

Ruimtevaartbureau daagt 'N Sync-zanger desnoods voor de rechter

Het niet betalen van zijn ruimtevaartopleiding kan 'N Sync-zanger Lance Bass wel eens duur te staan komen. Het Russisch ruimtevaartbureau Rosaviacosmos (RKA) zal het Amerikaanse popidool desnoods voor de rechter dagen, zo bericht het Russische persbureau Itar-Tass. Het was de bedoeling dat Bass de Belgische astronaut Frank De Winne zou vergezellen op zijn trip naar de ruimte.

Bass mag nu van Rosaviacosmos niet meer naar het Internationaal Ruimtestation ISS vliegen en dan de jongste astronaut ooit worden. Het vereiste geld, in principe 20 miljoen dollar, lag binnen de gestelde termijn niet op tafel. Ook toen Bass nog wat respijt kreeg, kwam het bedrag er niet.

De 23-jarige zanger van de boysband 'N Sync was een gedoodverfde kandidaat om op 28 oktober de derde stoel in te nemen in de Sojoez TMA-1, die naar het ISS vliegt, en op 7 november in de Sojoez TM-34, die ervan terugkeert. Al eerder zijn de Russische beroepskosmonaut Sergej Zaljetin en de Belgische Esa-astronaut Frank De Winne voor die 'taxivlucht' aangeduid. Tijdens zijn achtdaagse verblijf in het ISS moet De Winne een zwaar wetenschappelijk programma afwikkelen.

Bass is in twee stappen medisch geschikt bevonden voor een ruimtetrip. Hij begon ook al aan een kosmonautenopleiding in Sterrenstad nabij Moskou en kreeg een korte astronautenopleiding in het Johnson Space Centre van de Nasa te Houston. De zanger heeft vorige week van Rosaviacosmos te horen gekregen dat hij zijn opleiding in de Sterrenstad nabij Moskou diende af te breken en de Sterrenstad diende te verlaten.

"Wij weten niet waar hij uithangt", zei woordvoerder Sergej Gorboenov van het RKA tegen Itar-Tass. "Maar de herinnering aan zijn rekeningen blijft nazinderen. Bass moet betalen voor zijn opleiding en het leven in het hotel van Sterrenstad, hetzij vrijwillig dan wel via gerechtelijke weg", voegde Gorboenov eraan toe. De woordvoerder wilde niet verder ingaan op het contract van 400 bladzijden met de gewipte kandidaat-ruimtetoerist of de stappen die Moskou effectief zal zetten om het verloren geld te recupereren, om nog niet te spreken over "het teloorgegane commercieel voordeel" plus "schade aan de reputatie" van het RKA, raketbouwer Energija (die het ISS mee uitbaat) en de Russische vluchtleiding van het ruimtestation.

Tass tekende uit Russische ruimtevaartbronnen op dat Bass Rosaviacosmos 150.000 dollar moet voor zijn training alleen al. Het RKA heeft dat geld naar eigen zeggen uit eigen krappe zak voorgeschoten. Volgens Tass getuigt de hele historie omtrent Bass van "enig avonturisme" en heeft een van zijn belangrijkste sponsors, het Hollywood-bedrijf Destiny Production, een "dubieuze reputatie" om zijn "flauwe programma's". Bovendien heeft Bass tijdens zijn verblijf in de Sterrenstad weinig woorden Russisch geleerd. Zijn persconferentie in het Savoyhotel te Moskou was in het Engels.

(Itar-Tass / Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234