Donderdag 20/01/2022

NieuwsWit-Rusland

Rusland en Wit-Rusland verstevigen economische band: Poetins invloed bij de buren reikt steeds verder

Alexander Loekasjenko (links) en Vladimir Poetin (rechts). Beeld AFP
Alexander Loekasjenko (links) en Vladimir Poetin (rechts).Beeld AFP

De president van Wit-Rusland, Alexander Loekasjenko, heeft zich opnieuw verzekerd van meer steun uit Rusland. Door onder andere een lening van 540 miljoen euro en steeds verstrekkender economische integratie, verstevigt de Russische president Vladimir Poetin nog meer zijn greep op het buurland.

Stieven Ramdharie

Loekasjenko en Poetin maakten donderdag tijdens hun zesde top dit jaar een groot aantal afspraken op economisch en financieel terrein. De steeds verstrekkender economische integratie van beide landen wordt met argusogen bekeken door de oppositie in Wit-Rusland, die vreest voor de onafhankelijkheid van het land.

Tijdens de top gaven beide landen ook het startsein voor een grote militaire oefening die nauwgezet wordt gevolgd door de NAVO. Aan de enorme operatie, die tot volgende week duurt, doen onder andere 200.000 soldaten mee, evenals tachtig vliegtuigen en helikopters en vijftien marineschepen. ‘Zapad 2021’ biedt Moskou de kans om militaire kracht te laten zien op een moment dat de spanningen met de VS en Europa blijven toenemen.

Loekasjenko, die vorig jaar na de frauduleus verlopen verkiezingen aan de macht bleef, kan op zijn beurt met de oefening aantonen dat hij op de onvoorwaardelijke steun kan rekenen van zijn machtige militaire buur. De Wit-Russische president en zijn regering kregen, na het opzijschuiven van de oppositie, te maken met westerse economische sancties. Loekasjenko weigert echter in te binden en zoekt sindsdien steeds vaker steun bij Moskou. Wit-Rusland behoorde ooit tot de Sovjet-Unie.

Sneer naar het Westen

Beide landen hebben onder andere afspraken gemaakt om in de komende jaren tot een gezamenlijke olie- en gasmarkt te komen. Ook op andere economische- en financiële vlakken als monetair beleid en belastingen, zal nauwer worden samengewerkt. Rusland heeft verder beloofd om de prijs van geleverd gas niet te verhogen en aan te passen aan de inflatie. Tot tevredenheid van Loekasjenko, die eerder al Russische leningen kreeg, houdt Poetin ook tot 2022 de geldkraan open met nieuwe leningen.

De Russische president gaf zijn collega, die ook wel ‘Europa’s laatste dictator’ wordt genoemd, politiek ook een steun in de rug. Poetin zei dat de politieke situatie in Wit-Rusland, waar de oppositie hardhandig is aangepakt door het regime, “behoorlijk is verbeterd”. Hij haalde uit naar het Westen, dat politiek en economisch steeds verder de duimschroeven aandraait bij Loekasjenko. “Iedereen wil in principe rechtstreeks met de Talibanbeweging praten”, sneerde Poetin. “Maar de president van Wit-Rusland, Alexander Loekasjenko, kwam niet aan de macht als gevolg van een gewapend conflict.”

Uniestaat

Over meer politieke integratie van beide landen, waar Poetin voorstander van is, werden opnieuw geen concrete afspraken gemaakt. Moskou en Minsk praten al jaren over de vorming van een ‘uniestaat’, met onder andere een gezamenlijk parlement en één munt. Maar Loekasjenko houdt steeds de boot af. In mei, na hun derde ontmoeting dit jaar, zei Poetin dat wat betreft de uniestaat “veel positieve dingen” waren bereikt. “Maar we moeten het nog eens worden over bepaalde zaken.”

“We moeten eerst een economische basis creëren om vooruit te komen, ook op het politieke spoor”, benadrukte de Russische president donderdag. Loekasjenko, die nog altijd bang is dat Wit-Rusland de facto onderdeel wordt van het machtige buurland in zo’n uniestaat, sprak alleen zijn goede bedoelingen uit. “Als we een nauwere militaire, politieke of economische integratie nodig hebben, zullen we dit onmiddellijk doen”, aldus Loekasjenko. ‘We zullen alles doen wat in het belang van het volk is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234