Zaterdag 29/01/2022

Rwanda berispt België voor bijstand aan ‘held van Hotel Rwanda’

Paul Rusesabagina, 'held van 'Hotel Rwanda', in de rechtbank in Kigali, Rwanda. Beeld AP
Paul Rusesabagina, 'held van 'Hotel Rwanda', in de rechtbank in Kigali, Rwanda.Beeld AP

Rwanda heeft de Belgische ambassadeur op de vingers getikt omdat ons land zich te veel zou bemoeien met het lot van Paul Rusesabagina, de hoteluitbater die meer dan duizend levens redde tijdens de Rwandese genocide in 1994. Dat melden De Standaard en Het Nieuwsblad vandaag. Rusesabagina staat nu voor het Hooggerechtshof ­terecht voor terreur.

IB

Op vrijdag 10 maart was er in ­Kigali een ontmoeting tussen minister van Buitenlandse Zaken Vincent Biruta en de Belgisch ambassadeur ­Benoît Ryelandt. Het onderwerp van dat gesprek was het proces dat ­momenteel in het Rwandese Hooggerechtshof loopt tegen Paul Rusebagina, die in 1996 naar ons land vluchtte en later naar de VS migreerde, waar hij in ballingschap woont. Vanuit de VS betoont Rusebagina zich een uitgesproken criticus van de Rwandese regering.

Zorgen over mogelijke moordpoging

Tijdens het onderhoud van de Belgische ambassadeur Benoît Ryelandt en buitenlandminister Biruta, kwam het tot een felle woordenwisseling nadat Ryelandt ter sprake had gebracht dat de familie van Rusesabagina zich zorgen maakt over een mogelijke moordpoging. De familie had deze zorgen eerder gedeeld met premier Alexander De Croo (Open Vld), die antwoordde dat deze elementen "indien bewezen, zeer verontrustend zijn".

Ambassadeur Ryelandt kreeg vervolgens de opdracht om de informatie in zijn communicatie met Biruta ter sprake te brengen, maar daar was de Rwandese regering duidelijk niet mee opgezet.

Biruta zei dat de manier waarop België zich gedraagt “de kwaliteit” van de toekomstige bilaterale relaties zal bepalen. Hij voegde eraan toe dat, als België de bezorgdheden van de familie van Rusesabagina nog langer ter harte neemt, dat gevolgen zal hebben voor de goede relaties. In diplomatieke taal komt dit neer op een ernstige reprimande.

“Ontvoerd”

Rusesabagina houdt intussen vol dat hij vorig jaar ontvoerd werd op de luchthaven van Dubai, nadat hij in augustus door een pastoor misleid werd om naar Burundi te komen, zogenaamd voor lezingen. Dat meldt de BBC. Op de luchthaven van Dubai stapte Rusesabagina naar eigen zeggen in een privévliegtuig dat in plaats van naar Bujumbura naar de Rwandese hoofdstad Kigali vloog. “Ik werd ontvoerd en wordt nu gegijzeld gehouden", zei hij tegen de rechtbank.

De Rwandese autoriteiten houden echter vol dat Rusesabagina gearresteerd werd op grond van een internationaal bevel vanwege “het leiden van terroristische bewegingen”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234