Maandag 03/10/2022

'S is vrouwelijk en sensueel, X avontuurlijk en mysterieus'

Met 'Black Video' vond SX vorig jaar het evenwicht tussen mysterie, intieme sensualiteit en de perfecte popsong. Arche moet dat prille succes nu bevestigen.

Sneaky bastards. Zo werden de drie leden van SX pertinent aangesproken door hun Amerikaanse sound engineer in de studio. Hij bedoelde het dan wel grappend, omdat het Kortrijkse trio met zo veel verschillende maatsoorten werkte dat hij het noorden kwijt raakte. Maar SX toont zich effectief van zijn meest verraderlijke kant op het wonderlijke debuut Arche. Echt definiëren kun je hun muziek niet. Hoogstens duiden met wat invloeden. Zo vertellen Stefanie Callebaut (25) en Benjamin Desmet (30) - samen met drummer Jeroen Termote vormen ze SX - hoe ze inspiratie haalden bij uiteenlopende namen als Serge Gainsbourg, Miles Davis en Nirvana. Door buitenstaanders wordt daar ook al eens Beach House of Fever Ray tegenaan geknald.

Toch is Arche een verrassend samenhangende plaat geworden. "We proberen de grenzen van de popkunst af te tasten", legt Desmet uit. "Al is het maar omdat we geloven dat we alleen zo ons bestaansrecht kunnen afdwingen. We laten ons daarom graag beïnvloeden, al betekent dat niet dat we té bewust of mathematisch muziek maken. Het komt allemaal uit de onderbuik."

Suggestief bedoeld

Die aanpak vertaalt zich vooral naar de zang van Callebaut: nu eens theatraal, dan weer sensueel of betoverend mooi. En een enkele keer zelfs vlakaf angstaanjagend. "Het heeft lang geduurd voor ik mijn stem vond", zegt ze. "Het kostte tijd en moed voor ik durfde te experimenteren." Wie haar furieus op een podium ziet dansen - ze is de blikvanger van SX - zou dat nochtans niet geloven. Komt daar methodacting bij kijken? "Ik neem geen personage aan", bezweert ze. "Of zo voel ik dat toch niet aan. Ik probeer wel zo diep mogelijk in elk nummer te kruipen. En daarvoor moet ik mijn lichaam in de strijd werpen. Elke song heeft zijn eigen verhaal, een eigen beweging. Al zouden het misschien toch wel andere personen kunnen zijn. In het dagelijks leven wordt me af en toe voor de voeten geworpen dat ik andere gedaantes aanneem: er is blijkbaar een Stefanie I, maar ook een Stefanie II en III. (lacht)"

De mysterieuze hoes van Arche onthult opmerkelijk genoeg veel over SX. Daarop zie je een gouden bol zweven boven zachtjes kabbelend water, terwijl de horizon zich op de achtergrond uitstrekt. Het water en de titel van de plaat lijken te verwijzen naar archè, oud-Grieks voor de oerstof die het eerste principe van alle materie is. "Die hoes is vooral suggestief bedoeld", gelooft Stefanie. "Water heeft volgens mij bijvoorbeeld iets heel muzikaals: het is ritmisch, het golft, het lééft. Water is ook puur, rauw en natuurlijk. En het heeft iets mysterieus, het kan ook een gevaarlijke oerkracht zijn. Hetzelfde willen we uitstralen met onze muziek. De oerstof van SX? Spanning. Soms sensueel, maar ook dreigend, zoals in de titelsong. Zelfs in de vorm van onze groepsnaam vind je dreiging en sensualiteit terug: de S heeft een heel suggestieve, zachte, vrouwelijke vorm, en ze straalt geborgenheid uit. De X is strakker en straalt iets avontuurlijks en mysterieus uit. Tussen die uitersten heerst er een magnetische spanning, en daar spelen we mee in al onze muziek." Dat je tussen S en X makkelijk een E kunt denken, vindt ze leuk meegenomen.

Mooiste compliment

"Arche beschouw ik als het voorlopige resultaat van onze zoektocht", vult Desmet aan. Niettemin zijn we toch heel erg snel gegroeid. Vorig jaar stonden onze liedjes nog in hun kinderschoenen, maar na de dEUS-tour begon SX de vorm te krijgen die we wilden. Sindsdien is het allemaal heel snel gegaan." Toen de hype rond 'Black Video' begin vorig jaar losbarstte, waren heel wat mensen anders al lang overtuigd van SX. Platenfirma's dongen naar hun hand. "Hoe kan het dat ik dit niet ken?", vroeg Erik de Jong van Spinvis op zijn beurt aan presentator Luc Janssen toen hij de groep leerde kennen tijdens de Radio 1-sessies. En Goose was er nog sneller bij. "SX is dé band die je in het oog moet houden." Maar het mooiste compliment kwam volgens Stefanie van Ariel Pink, met wie SX even op tour is gegaan. "Hij noemde me lovend 'een kruising tussen Minnie Mouse en Neil Young'. Goed, ik wist niet héél goed wat hij bedoelde. Maar uit zijn mond klonk dit toch als het prachtigste compliment ooit."

Arche ligt op 29 oktober in de winkel. SX stelt de plaat op 30 november voor in de ABClub (uitverkocht). www.sxmusic.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234