Vrijdag 30/09/2022

Sarah Palin in het rijk der illusies

Dat haar biografie, Going Rogue: An American Life, een week na publicatie al een bestseller mag heten, zegt iets over de populariteit van Sarah Palin in de VS. Bij Oprah Winfrey verklaarde de running mate van Republikeins presidents-kandidaat McCain geen kandidaat te zijn voor de presidentsverkiezingen van 2012. Maar Tom Vandyck hoorde hoe ze zich op de radio ei zo na versprak.

Als Sarah Palin ooit nog een verkiesbaar ambt wil, heeft ze het zichzelf wel bijzonder moeilijk gemaakt. Haar vorige week verschenen boek Going Rogue: An American Life is één langgerekte scheldkanonnade aan het adres van haar medewerkers uit haar korte carrière als kandidaat-vicepresidente in 2008, aan de zijde van John McCain. Je moet jezelf dus wel afvragen wie ooit nog voor haar zal willen werken.Feit is: Sarah Palin heeft geen verkiesbaar ambt meer nodig. Going Rogue leverde haar een voorschot op van naar verluidt 1,25 miljoen dollar. Het boek schoot meteen door naar de de top van de bestsellerlijsten en liet daarmee onder andere The Lost Symbol van Dan Brown achter zich. De kassa blijft dus rinkelen.Dat wil echter niet zeggen dat Palin niet van plan is om zich op een dag opnieuw verkiesbaar te stellen. Zelf verklaart ze nog niet na te denken over een gooi naar het Witte Huis in 2012. Op het programma van de rechtse radiopaus Rush Limbaugh versprak ze zich vorige week echter maar net niet.“Wat wilt u bereiken met dit boek?”, vroeg Limbaugh. “De basis leggen voor, euh.., om mensen te helpen begrijpen waar het heen moet met dit land”, zei Palin. Een kandidaatstelling was het niet, maar je moest geen al te goede verstaander zijn om dat eerste zinsdeel in je achterhoofd af te maken.

Sappige brokken

Dat de ultrarechtse achterban van de Republikeinse partij niets liever zou willen, hoeft weinig betoog. Ondanks de exitpolls na de verkiezingen van 2008, die uitwezen dat ze een blok aan McCains been was, blijft Palin daar een idool. Heel wat conservatieve Amerikanen beschouwen haar als de vrouw die hen kan redden van de socialistische dictatuur die president Obama in hun paranoïde visioenen wil instellen.Palin gooide haar achterban sappige brokken toe door niet uit te sluiten dat ze zelfs wil nadenken over een kandidatuur samen met Glenn Beck. Dat is de ster van de rechtse televisiezender Fox News, die zich onder andere liet opmerken door president Obama een racist te noemen die een “diepe haat voor blanken en de blanke cultuur” in zich draagt.“Als ik ooit in een positie ben om een kandidatuur serieus te overwegen, kan ik me verschillende combinaties indenken”, zei Palin aan de website Newsmax. “Maar ik heb veel respect voor Glenn Beck. Hij brengt zijn boodschap op een heel slimme manier.”Voor Democraten moet dat als muziek in de oren klinken. Het is waar: president Obama’s populariteitscijfers zitten in een dipje. Dat doet de Republikeinen veronderstellen dat ze nu al afstevenen op een zege in de tussentijdse parlementsverkiezingen van volgend jaar en vervolgens het Witte Huis binnen handbereik zullen krijgen. Maar een jaar, laat staan twee, is zoals bekend een eeuwigheid in de politiek. Als Obama erin slaagt om de komende maanden de al decennia kapotte Amerikaanse ziekteverzekering te hervormen, kan zijn partij in een zetel naar de verkiezingen van volgend jaar.Maak dat echter de geestesgenoten van Sarah Palin wijs. Die zijn er nog steeds van overtuigd dat ze vorig jaar verloren omdat ze niet rechts genoeg waren en handelen navenant. Getuige daarvan: het Republikeinse debacle bij de tussentijdse verkiezingen eerder deze maand in het 23ste district in de staat New York.Daar had de Republikeinse partij het deelstaatsparlementslid Dede Scozzafava aangewezen als kandidate voor een vrijgekomen zetel in het nationale Huis van Afgevaardigden. Dat was echter niet naar de zin van Palin, Beck en consorten. Zij vonden Scozzafava, die onder andere voor het recht op abortus is, niet zuiver genoeg in de leer en gingen achter de zeer conservatieve onafhankelijke kandidaat Doug Hoffman staan. Gevolg: de Republikeinse stem was verdeeld en de zege ging naar de Democraat Bill Owens, die het 23ste district daarmee voor de eerste keer in negentig jaar claimde voor zijn partij.De Palinfractie heeft daar echter geen lessen uit getrokken. Zij is vastbesloten om soortgelijke couppogingen op te zetten tegen gematigde Republikeinen elders in het land. Een van de voornaamste doelwitten is Charlie Crist, de gouverneur van Florida, die volgend jaar kandidaat is voor de federale Senaat. Op die manier is het verre van ondenkbaar dat Palin en co. de Republikeinse partij de komende jaren heel wat mandaten zullen kosten.Of Palin bij machte is om in 2012 de Republikeinse nominatie te grijpen, is een ander verhaal. Maar uitsluiten kun je het niet. Palin ligt goed in de markt bij het publiek dat stemt in Republikeinse voorverkiezingen en rechtser is dan de partij in haar geheel. Bovendien kunnen haar potentiële concurrenten (lui als de grenzeloos ambitieuze ex-gouverneur van Massachusetts Mitt Romney, de grijze gouverneur van Minnesota Tim Pawlenty en de sympathieke, maar in 2008 al geflopte predikant Mike Huckabee) niet aan haar tippen qua ‘star-power’.

Democratisch droomscenario

Maar het droomscenario voor de Democraten zou wel een herhaling van het verhaal uit New York kunnen zijn, waarbij Palin als onafhankelijke kandidaat zou opkomen en genoeg Republikeinse stemmen zou wegkapen om ervoor te zorgen dat Obama zelfs zonder absolute meerderheid herkozen raakt. Dat is niet eens zo vergezocht. Bill Clinton kwam in 1992 op precies dezelfde manier aan de macht, toen de Texaanse miljonair Ross Perot de Republikeinse stem in twee spleet.Toen ze haar man Todd de allereerste keer onder ogen kreeg, zo schrijft Sarah Palin in haar boek, zei ze: “Thank God.” Interessant, stelde talkshowpresentator Conan O’Brien: “Dat is precies wat de Democraten zeiden toen ze Sarah Palin voor het eerste onder ogen kregen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234