Zaterdag 08/10/2022

Toerisme

Saudi-Arabië zet in op (kuis) toerisme

Toeristen op een wandeltocht in één van de bergachtige streken van Saoedi-Arabië.  Beeld AP
Toeristen op een wandeltocht in één van de bergachtige streken van Saoedi-Arabië.Beeld AP

Saudi-Arabië wil meer toeristen gaan trekken. Het versoepelt daarom de visumregels en de kledingvoorschriften voor bezoekers. Maar verwacht geen toestanden à la Ibiza of Chersonissos: bikini’s en alcohol blijven strikt verboden.

Michiel van der Geest

Het koninkrijk wil vol inzetten op de ontwikkeling van toerisme. In 2030 moeten er 500.000 hotelkamers zijn bijgebouwd, één miljoen Saudi’s in het toerisme werkzaam zijn en 61 miljard euro zijn geïnvesteerd in de sector die 10 procent moet gaan bijdragen aan het nationaal inkomen.

De oliestaat is op zoek naar nieuwe bronnen van inkomsten, nu het einde van de fossiele economie steeds dichterbij komt. Buitenlands bezoek aan het koninkrijk bleef tot nog toe beperkt tot zakenlui en tot deelnemers aan de hadj, de jaarlijks pelgrimstocht voor moslims. Daar hadden zij een speciaal visum voor nodig.

Een Saudische gids (rechts) leidt mensen door de Al-Wahbah-woestijn. Beeld AFP
Een Saudische gids (rechts) leidt mensen door de Al-Wahbah-woestijn.Beeld AFP

Beschaafd kleden

Maar binnenkort krijgen inwoners van 49 landen de mogelijkheid online een visum te kopen, waaronder bezoekers uit Europa, de Verenigde Staten en China. Vrouwen uit die landen mogen zich zonder begeleiding door het land bewegen, verzekert toerismechef Ahmed al-Khateeb aan persbureau Reuters. Ook hoeven zij niet een abaya te dragen, het zwarte gewaad waarin Saudische vrouwen doorgaans compleet bedekt door het leven gaan. Wel dienen vrouwen zich ‘beschaafd’ te kleden, ook op het strand.

Dat alcohol strikt verboden blijft, zal voor de toeristen geen probleem zijn, verwacht al-Khateeb. “We zullen genoeg toeristen zien die naar Saudi-Arabië komen om van andere zaken te genieten.” Overigens blijft de toegang tot de heilige steden Mekka en Jeddah beperkt.

Het grootste deel van Saudi-Arabië bestaat uit zandwoestijn, maar het land kent ook bergen, ongerepte stranden en vijf plekken die op de werelderfgoedlijst van Unesco staan.

Khashoggi

Het land probeert de jongste jaren een beter imago op te bouwen, onder meer door vrouwen mondjesmaat meer rechten te geven. Aan de andere kant is kritiek op het regime nog altijd niet toegestaan, krijgen politieke tegenstanders lijfstraffen of erger, en schokte het de wereld met de brute moord op journalist Jamal Khashoggi, die in het consulaat in Turkije in stukken werd gezaagd. Bovendien is het er ook militair onrustig: het belangrijkste oliebedrijf van het land werd onlangs met drones bestookt.

Die bezwaren wimpelt al-Khateeb weg. “Het is hier heel, heel erg veilig.” En over de bedenkingen van toeristen om naar een totalitair land als Saudi-Arabië op vakantie te gaan, zegt hij: “Ik ben er heel, heel erg zeker van dat ze een beter oordeel kunnen vellen wanneer ze hiernaartoe komen en ons leven ervaren. Ik beloof dat toeristen met geweldige herinneringen vertrekken.”

Lees ook

Een vrouw mag nu ook achter het stuur in Saudi-Arabië, maar er is nog steeds veel mis met de mensenrechten, zegt onderzoeker Annemarie van Geel. Al moeten we niet denken dat Saudische vrouwen modern willen zijn op de westerse manier.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234