Dinsdag 28/06/2022

NieuwsSaudi-Arabië

Saudische blogger Raif Badawi na tien jaar cel vrij

Betogers van Amnesty International demonstreren in Londen voor de vrijlating van blogger Raif Badawi. Beeld ANP / EPA
Betogers van Amnesty International demonstreren in Londen voor de vrijlating van blogger Raif Badawi.Beeld ANP / EPA

De Saudische blogger Raif Badawi is na tien jaar cel vrijgekomen. Dat heeft zijn vrouw vrijdagavond bevestigd tegenover persbureau AFP. Badawi was de meest prominente politieke gevangene in Saudi-Arabië, en zat vast voor het overtreden van technologiewetten en het beledigen van de islam.

Jenne Jan Holtland

Naast de gevangenisstraf werd hij tot duizend stokslagen veroordeeld, hetgeen over de hele wereld tot grote verontwaardiging leidde.

Badawi is nu op vrije voeten gesteld omdat hij zijn hele celstraf heeft uitgezeten. Door een reisverbod mag hij echter de komende tien jaar het land niet verlaten. Van zijn vrouw en drie kinderen die in Canada wonen, zal hij daardoor nog geruime tijd gescheiden blijven.

De nu 38-jarige blogger, zoon van een christelijke Libanese moeder en een Saudische vader, begon als jonge twintiger het online forum ‘Vrije Saudische Liberalen’, een plek waar burgers konden discussiëren over liberalisme en religie. In het zeer autocratische en conservatieve koninkrijk was dat een uitzonderlijke stap. De eerste jaren werd Badawi’s website getolereerd, maar in 2012 volgde toch zijn arrestatie.

Van de duizend stokslagen uit zijn vonnis kreeg Badawi er uiteindelijk vijftig, pal naast een moskee in de stad Jeddah. “Deze wrede straf is mij alleen aangedaan omdat ik mijn mening heb geuit”, schreef hij in een brief die via Duitse media naar buiten kwam.

Diplomatieke druk

Internationaal werd er zware diplomatieke druk uitgeoefend op de Saudische regering in Riyad om de overige stokslagen niet uit te delen. Zijn vrouw vreesde dat hij die niet zou overleven. Het Europees Parlement kende Badawi in 2015 de Sacharovprijs voor vrijdenkers toe.

Badawi’s vrouw Ensaf Haidar liet zich recent positief uit over de hervormingen die onder kroonprins Mohammed Bin Salman zijn ingezet. “Alles wat Raif en ik het land toewensten, komt nu uit”, zei ze tegen Deutsche Welle. “Meer vrijheid voor vrouwen, toegang tot non-religieuze studies, de mogelijkheid om auto te rijden en tal van andere zaken.” Onder Bin Salman zijn bioscopen geopend, muziekfestivals toegelaten en de rol van de religieuze politie ingeperkt. Stokslagen komen niet langer voor.

Andere mensenrechtenactivisten zijn kritischer, en denken dat het hoofdzakelijk om cosmetische veranderingen gaat. Een bericht op sociale media waarin het koningshuis bekritiseerd wordt, kan nog steeds genoeg zijn voor jaren cel. Wie de ‘nationale eenheid’ bedreigt, kan meteen worden opgepakt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234