Woensdag 25/05/2022

Schip op drift

klassieker the navigator 1924

Voertuigen zijn een dankbaar vehikel voor gags. Vraag dat maar aan Buster Keaton: zijn bekendste film, The General, speelt zich af op en rond een trein, terwijl in Steamboat Bill Jr. en The Navigator schepen een sleutelrol spelen. In The Navigator is Keaton het rijkeluiszoontje Rollo Treadaway, die op een ochtend een stel pasgehuwden ziet, zich rustig naar zijn butler draait en zegt, alsof hij beslist een lichtgekookt eitje te eten in plaats van een omelet: "Ik denk dat ik maar eens trouw. Vandaag." Helaas: it takes two to tango en zijn geliefde, de dochter van een scheepsmagnaat, is niet te vinden voor een overhaast huwelijk.

Een reeks toevalligheden brengt hen beiden, en alleen hen beiden, aan boord van The Navigator en het schip zit al op volle zee voor ze dat doorhebben. Twee landratten die een schip moeten besturen: dat moet moeilijkheden opleveren, maar ach, er zijn belangrijkere problemen, zoals: hoe kook je een eitje? The Navigator is een strijd om te overleven, een gevecht waarbij de simpelste problemen moeten worden overwonnen en dat de voedingsbodem is voor een hele reeks gags, de ene nog grappiger dan de andere. En dan te weten dat Keaton de misschien wel beste gag, waarbij hij onder water verkeersagent speelt voor een school vissen, uit de film heeft geknipt, omdat hij vond dat de grap de dramatische spanning verslapte. Want, dat moet je Keaton nageven: zijn films zijn meer dan een verzameling gags, met name een strak verteld verhaal waarin de grappen naadloos zijn verwerkt.

Net als in zijn andere films voert Keaton in The Navigator halsbrekende toeren uit, daarvoor gebruikte hij geen stand-in en ook de onderwaterscènes, gedraaid in het ijskoude Lake Tahoe, heeft hij helemaal zelf gespeeld. Maar Buster Keaton was dan ook voor geen kleintje vervaard. Als The Two Keatons toerden zijn ouders aan het einde van de 19de en het begin van de 20ste eeuw door de Verenigde Staten en Europa met een vaudevilleact. De technieken van de visuele humor zijn de jonge Keaton met de paplepel ingegeven, zo leerde zijn vader hem al op jonge leeftijd hoe je kunt vallen zonder je pijn te doen en hij was nog geen vier toen hij met zijn ouders op het podium kroop.

Nu ja, kroop? De aantrekkingspool van The Three Keatons, zoals de show toen heette, was hoe een jongetje over het podium werd geslingerd, van een trap viel enz. Vaderlief drukt zijn zoon op het hart dat hij daarbij nooit enige emotie mocht tonen, vandaar de eeuwig stoïcijnse blik die in Keatons kop gebeiteld lijkt en die hem de bijnaam The Great Stone Face heeft opgeleverd. Het is dat Keaton zelf die gags niet kan zien terwijl hij ze uitvoert, of hij zou wel anders 'piepen'. Want wie met een uitgesteken gezicht The Navigator kan uitzitten, krijgt van ons een oceaanstomer cadeau!

De voorstelling past in de reeks 'Lanterna Magica', die gericht is op kinderen tussen zes en twaalf, waarbij op een speelse manier de films worden ingeleid. Dat gebeurt tweetalig en de vorige voorstelling (Nosferatu) heeft laten zien dat de kinderen zelf op een natuurlijke wijze daarmee omgaan. Tip voor alle politici: maak het kind in u wakker en kom eens kijken.

Christophe Verbiest

'Wie met een uitgesteken gezicht 'The Navigator' kan uitzitten, krijgt van ons een oceaanstomer cadeau!'

VERTOLKING

Buster Keaton, Kathryn Maguire, Frederick Vroom, Noble Johnson REGIE Buster Keaton & Donald Crisp GENRE Komedie LAND Verenigde Staten DUUR 72 minuten

KORT SAMENGEVAT Een rijke aristocratische nietsnut, die in zijn hele leven nog nooit een poot heeft moeten uitsteken, en zijn verloofde belanden per ongeluk op een boot, The Navigator. Ze blijken de enige twee mensen aan boord en het schip vaart! Op zee! De twee moeten dus dringend de handen uit de mouwen steken, wat stof oplevert voor dolkomische gags en subtiele grappen.

Vertoning Zondag om 11 uur in de Grote Zaal Henri Le Boeuf van het

Paleis voor Schone Kunsten, Ravensteinstraat 23, 1000 Brussel. Kaartjes: 3,5 / 7 euro. Info: 02/507.82.00.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234