Zaterdag 02/07/2022

Schrijfster Holocaustverzinsel mag haar royalty's houden

BRUSSEL l De Belgische Myriam Defonseca, die de compleet verzonnen Holocaustautobiografie Misha. Survivre avec les loups (1997) schreef, mag haar zowat 24 miljoen euro aan royalty's houden. Ze heeft verrassend de juridische zaak gewonnen die haar voormalige Amerikaanse uitgeefster Jane Daniel tegen haar en haar ghostwriter Vera Lee had aangespannen. Een Amerikaanse rechter oordeelde nu dat de zaak verjaard was.

Micha Defonseca's getuigenis werd vertaald in 18 landen, verfilmd door Véra Belmont in Frankrijk en wekte zelfs belangstelling bij Disney en Oprah Winfrey. Maar het zogenaamd 'waargebeurde' verhaal over een Belgisch-Joods meisje dat in Duitsland, Polen en Oekraïne op zoek gaat naar haar gedeporteerde ouders en overleeft omdat ze in de wouden door een roedel wolven wordt gevoed, bleek een hoax van formaat. Het was de Waalse krant Le Soir die Defonseca eind februari 2008 ontmaskerde als Monique De Wael, een Belgische, niet-joodse vrouw uit Brussel die haar ouders verloor nadat ze als verzetsleden waren opgepakt. Na de onthulling bekende De Wael.

Toen haar voormalige Amerikaanse uitgever Jane Daniel het bedrog vernam, probeerde ze een vroegere rechterlijke beslissing terug te draaien waarbij Defonseca en haar ghostwriter 32,4 miljoen dollar (zowat 24 miljoen euro) aan royalty's zouden opstrijken. Defonseca had de rechters immers voor het lapje gehouden, zo argumenteerde ze. Het juridisch getouwtrek tussen Daniel en Defonseca is al geruime tijd aan de gang. Aanvankelijk, lang voor bekend was dat het om een mystificatie ging, had een rechter Defonseca 7,5 miljoen dollar en de ghostwriter 3,3 miljoen dollar aan royalty's toegekend, omdat Daniel hidden profits op de rug van de auteur had gerealiseerd en onvoldoende promotie maakte. Een andere rechter verdrievoudigde die bedragen nadat bleek dat Daniel en haar kleine uitgeverij Mt. Ivy Press de auteurs hadden misleid. Het was het hoogste bedrag waartoe een uitgever ooit werd veroordeeld.

De hogere rechter van de Middlesex Superior Court beargumenteerde zijn afwijzing van Daniels eis ook door te stellen dat de rechtszaak niet handelde over het waarheidsgehalte van het boek, maar over "ongerechtigdheden in het contract tussen schrijver en uitgever". Defonseca's misleiding en fraude zijn niet "het hart van de zaak".

Uitgeefster Jane Daniel reageerde schamper: "De arme, arme Holocaustoverlever en de kwaadaardige uitgever die haar tot een slachtoffer maakte, dat is hoe het wordt voorgesteld in dit proces en dat is wat in de herinnering zal blijven." Op haar blog Bestseller! verzamelde Daniel de voorbije jaren bewijsmateriaal. Zojuist heeft ze ook een boek uitgebracht over de zaak. (DL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234