Zaterdag 01/10/2022

Sea Launch vraagt bescherming tegen schuldeisers

Het concern Sea Launch, dat commerciële raketlanceringen van op zee uitvoert, heeft Chapter 11 van de Amerikaanse faillissementswetgeving aangevraagd, zo heeft woordvoerster Paula Korn meegedeeld. Dat een commercieel lanceerbedrijf een dergelijke stap zet is een unicum in de ruimtevaart.

Draagraketten lanceren
Geleid door het Amerikaanse Boeing, lanceert Sea Launch met Russisch-Oekraïense Zenith-3SL draagraketten commerciële satellieten van op het omgebouwd olieplatform Odyssey, dobberend op de Stille Oceaan. Het is aldus een concurrent van de Europese marktleider Arianespace, de uitbater van de Ariane en de Russische Sojoez, en met wie wel een akkoord bestaat om zo nodig voor elkaar in te springen. Onder de andere grote spelers op de markt voor zware telecomsatellieten zijn er onder meer het Amerikaanse United Launch Alliance (Delta en Atlas) en het Amerikaans-Russische International Launch Services ILS (Proton).

Bedrijf reorganiseren
Sea Launch, met zetel in het Amerikaanse Long Beach, zegt vrijwillig Chapter 11 te hebben aangevraagd nadat de leden "unaniem hadden beslist dat een reorganisatie onder Chapter 11 in het beste belang is van het bedrijf, zijn klanten, aandeelhouders en andere betrokken partijen". Onder de reorganisatie wil het bedrijf zijn normale operaties verder zetten. "De reorganisatie onder Chapter 11 geeft ons een kans om de operaties verder te zetten en ons te focussen op het smeden van plannen voor de toekomst", zo wordt voorzitter en algemeen manager Kjell Karlsen geciteerd.

Het in april 1995 gestichte Sea Launch heeft volgens het communiqué activa tussen 100 en 500 miljoen dollar, tegen lasten tussen de 500 miljoen en een miljard dollar. De partners in Sea Launch zijn naast Boeing (40 procent), de Noorse scheepsbouwer Aker Kvaerner (20), de Russische raketbouwer Energija (25), en de Russische raketbouwers Joesnoje en Joesmasj (samen 15 procent).

Dertig Zeniths gelanceerd
Het concern heeft sinds de maidenlaunch op 28 maart 1999 30 Zeniths gelanceerd, waarbij het twee keer serieus is misgegaan. Zo ontplofte begin januari de Zenith vlak na ontsteking van de motoren op het lanceerplatform, dat uiteraard daarbij beschadigd raakte. De laatste lancering was op 20 april. Gisteren/maandag nog was het zusterconcern Land Launch, dat aangepaste Zenith-draagraketten van op Bajkonoer in Kazachstan lanceert, aan een derde en geslaagde missie toe. (belga/vsv)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234