Dinsdag 05/07/2022

Sharif Sheikh Ahmed: moslim, leraar, president

Sharif Ahmed (47), de begin 2009 aangetreden president van Somalië, heeft de overwinning uitgeroepen op de rebellen van Al-Shabaab. Nogal overhaast is dat, want de dag dat zijn regeringsleger het complete territorium controleert, ligt allerminst in het verschiet. Toch heeft Ahmed het signaal uitgestuurd dat de hoe dan ook verdeelde islamisten minder onoverwinnelijk zijn dan sommigen denken, en dat hij als officieel staatshoofd geenszins uitgeteld is.

Ahmed is een telg uit de invloedrijke Hawiye-clan, die de hoofdstad van oudsher onder haar gezag heeft. Die positie op de sociale ladder bracht hem naar universiteiten in Soedan en Libië, waar hij geografie en talen studeerde. Ahmed spreekt Arabisch en Somalisch en trekt zich ook vlot uit de slag in het Engels en in het Italiaans, de taal van de voormalige kolonisator.

Ahmeds politieke carrière begon in 2003, toen hij nog leraar was. Hij gaf onder andere godsdienstles, als kind al had hij immers de koran uit het hoofd geleerd. Toen op een gegeven ogenblik een twaalfjarige leerling van hem ontvoerd werd, nam hij de wapens op tegen de krijgsheren die sinds de val van dictator Siad Barre de heerschappij over Mogadishu voor zich opgeëist hadden.

Toorn van Bin Laden

Ahmed sloot zich aan bij de Unie van Islamitische Tribunalen ('ICU'), waarvan hij een tijdlang voorzitter was. De Unie nam de controle over de hoofdstad over en kreeg ook het zuiden en centrum van het land in handen. Sharif Ahmed kon niet enkel de vrijlating van zijn pupil bedingen, ook meerdere andere kidnappingen kregen hun beslag door zijn tussenkomst.

Maar ook de ICU was een los allegaartje van islamisten. In 2006 kwam het tot een scheuring tussen radicalen en gematigden. Ahmed bekende zich tot die laatste stroming en werd hun leider. Als rebel nam hij deel aan de gevechten tegen Somalische en Ethiopische regeringstroepen die de ICU in 2006 uit Mogadishu verjoegen. Sharif Ahmed nam het vluchtpad naar Kenia, waar hij zich aan de autoriteiten overgaf. Toen hij zich bereid toonde aan het reguliere politieke proces deel te nemen en ook de VS-autoriteiten hem als gematigd begonnen te bestempelen, lag de weg open naar het presidentschap.

In december 2008, na het ontslag van president Yusuf Ahmed, moest het in Djibouti vergaderende parlement een nieuw staatshoofd aanduiden. De keuze viel op Sharif Sheikh Ahmed. Amper was hij ingezworen, of daar kreeg hij de toorn van Osama bin Laden over zich. Bin Laden riep de radicale islamisten in Somalië op Ahmed omver te werpen. Uiteindelijk heeft de Al Qaida-topman er sneller gelegen dan een van zijn doelwitten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234