Woensdag 05/10/2022

Skigenot dicht bij huis

Waarom zou je in de Vogezen gaan skiën als de majestueuze Alpen een halve dag verder liggen? Precies omdat een rit van een dag te ver is voor een weekendje ski. En omdat de minder talrijke, kortere maar perfect uitgeruste skipistes de alpiene ervaring best kunnen opwekken. Wie aangenamer wil verblijven en naast het skiën ook wel wat ziet in pakweg een sneeuwwandeling na zonsondergang, met avondmaal in een 'ferme auberge' onderweg, zal in dit stukje Frankrijk zijn gading vinden... als er sneeuw ligt.

Sybille Decoo

Toen La Maison de la France ons uitnodigde om begin dit jaar - het was half februari - de winterse kant van de Vogezen te gaan verkennen, hing het kwik in België al geruime tijd een stuk boven het vriespunt. Een website die het skibare gehalte van de Franse winterstations meticuleus bijhoudt, had dit ook door en veranderde de boodschap daags voor ons vertrek in 'Le printemps est arrivé sur les Vosges'. Met geveinsd enthousiasme maar zonder pardon schakelde de site over naar foto's van zomerse landschappen en mountainbikende jongelingen.

Dat heb je wel met de Vogezen, dat er altijd wel wat anders te doen valt als de sneeuw het laat afweten. Wandelen, mountainbiken, een avontuurlijk parcours à la militaire uitproberen of - als het niet sportief hoeft te zijn - een museumpje bezoeken of zalig ontspannen in het kuuroord van Vittel of Contrexéville. Verveling hoeft er niet bij te zijn.

Maar pistes van kanonnensneeuw die als twee vaalwitte repen tegen de bergflank plakken in een voor het overige bruin landschap van nog winterslapende flora? Dat ziet er zielig uit, heeft iets belachelijks. Maar er zat volk op, daar in Ventron, en ook wij zijn verscheidene keren langs de verminkte piste - de andere was afgesloten voor een slalomtraining van de junioren van de équipe de France - naar beneden gekomen, de gedachten bij de weelderige Alpenpistes.

Ontroerend was dan weer de man van de toeristische dienst die, aan de voet van de skipistes in La Bresse, uit het spuiten van het sneeuwkanon bovenop de berg hoopvol afleidde dat "ze daar toch min twee graden hebben". Maar als bij het passeren met de skilift uit dat kanon regen in plaats van sneeuw op de jassen valt, rijst de vraag of men hier niet tegen beter weten in iets in stand houdt dat met de opwarming van de aarde gedoemd is om te verdwijnen. Volgens specialisten zal het zover komen, en dan zal de wintersport onvermijdelijk eerst wegsmelten in de lager gelegen Vogezen.

Ter plekke maken ze zich nog geen zorgen. De twee voorgaande jaren is de sneeuw hier met bakken uit de lucht gevallen en hebben de skistations op volle toeren gedraaid. Niet zozeer de sneeuwval maar de temperatuur controleert hier overigens het spel. De vele sneeuwkanonnen kunnen de geringe sneeuwval perfect opvangen. Ze leveren verbluffend waarachtige sneeuw af, zoals kon worden ondervonden op de hoger gelegen pistes in La Bresse.

Dat men hier nog geen rekening houdt met een nakende verdwijning van de wintersport mag blijken uit de plannen om de gebouwen aan de voet van de skipistes in La Bresse (Hohneck) te slopen en te vervangen door appartementen voor de wintersporters.

Troeven en charmes

Hopen dan maar dat de komende winter er een is die naam waard. Want de Vogezen hebben de wintersporter best wel wat te bieden. Toegegeven, het is wennen voor wie de omvang van de Espace Killy in Val d'Isère gewend is, of de charme kent van Avoriaz, waar men op de latten van Frankrijk naar Zwitserland kan. Fanatiekelingen rijden misschien nog liever 's nachts over en weer naar Oostenrijk om een weekendje te kunnen skiën maar de Vogezen zijn een realistischer alternatief. Vanuit Brussel sta je er met de auto immers op goed vier uur.

Je vindt er nogal wat beginnelingen op de pistes, die het hier eerst eens (goedkoper) willen uitproberen alvorens zich in de Alpen te wagen. Gezinnen met kinderen ook. Maar dat hoeft de skipret voor de gevorderden niet te bederven. De skigebieden zijn verre van klein te noemen. La Bresse (Hohneck) en Gérardmer bijvoorbeeld hebben elk een dertigtal pistes, meestal blauwe en rode maar zelfs zwarte (zwaarste categorie).

Het grote voordeel van de Vogezen is dat partners die niet skiën een volwaardig alternatief hebben aan langlaufen of al dan niet begeleid wandelen met sneeuwschoenen - in tegenstelling tot de Alpen, waar er meestal niet veel anders opzit dan een boek te lezen in een doorgaans afzichtelijk skioord. Vanuit La Bresse neemt wandelgids Laurent Cahon je zelfs na zonsondergang mee de heuvels in. Hij voert je dan ter afsluiting naar een ferme auberge die een regionale specialiteit serveert: aardappel-ajuinpuree met vlees. Wie het vlees liever laat, kan een forel uit de waterbakken van het restaurant laten ophalen.

Door deze waaier aan mogelijkheden tref je hier dan ook skiërs aan die niet fanatiek van 's morgens tot 's avonds op de latten willen staan maar van wat variatie houden.

Dat van 's morgens tot 's avonds is trouwens letterlijk te nemen. Neem je er de ski aurore en de ski nocturne bij, op verlichte pistes uiteraard, dan kun je van 6 tot 22 uur bezig zijn. Voor de prijs van 1.200 frank (29,75 euro). Een skipas voor een halve dag kost 600 frank (14,87 euro), voor een hele dag (zonder dageraad- of avondski) betaal je 800 frank (19,83 euro). Forfaits voor twee of drie opeenvolgende dagen vallen goedkoper uit.

Je kunt hier ook veel gezelliger logeren dan in de Alpen, waar de toon gezet wordt door krappe studio's in hoge blokken, omdat de hotelkamers voor de gemiddelde skiër te duur uitvallen. Naast de vele hotels zijn er in de buurt van de skistations van de Vogezen zelfs alternatieve en rustige logies te vinden in de vorm van rurale gastenkamers en gîtes.

De Vogezen, dat oude bolvormige massief - vandaar de naam Les Ballons des Vosges - met zijn naaldbossen en kale heuvelruggen, hebben geenszins dat relatief onaangeroerde dat je in andere delen van Frankrijk kunt aantreffen. De toeristische industrie heeft hier zijn werk gedaan, zeker in de wijde omgeving van de plaatsen waar kan geskied worden. Ook al omdat de Vogezen in de zomer eveneens een populaire vakantiebestemming zijn.

In Gérardmer vierde de toeristische dienst vorig jaar zijn 125ste verjaardag, dat zegt veel. In de omgeving van La Bresse zorgen de vele verspreide houten chaletjes dan weer voor ruimtelijke slordigheid. Men laat hier ook geen kans voor toeristische exploitatie onbenut. Daarvan getuigt de 'fantasticable', een kabel die over een vallei gespannen is om toeristen in horizontale houding een vliegervaring en vogelperspectief te bieden.

Samengevat: in de Vogezen is het skigenot bescheidener maar daarom niet minder volwaardig dan in de Alpen. Ben je een gepassioneerd skiër en kom je met een weekje in de Franse of Oostenrijkse Alpen niet toe, of ben je minder fanatiek en verkies je een gezelliger en gevarieerder verblijf, dan bieden de Vogezen alles wat je nodig hebt. De meeste mensen - veel Belgen - komen hier voor een weekend. Wil je het onderste uit de kan halen, dan kun je er beter de dageraad- of avondski bijnemen dan de bestaande skistations op één dag te proberen combineren. Want daarvoor liggen ze te ver uit elkaar.

Nog een tip: hou op de heen- of terugreis even halt in het prachtige historische centrum van Metz.

Neem je er de 'ski aurore' en de 'ski nocturne' bij, dan kun je van 6 tot 22 uur bezig zijn

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234