Zondag 02/10/2022

Skymanager twijfelt aan Wiggins voor de Tour

Bradley Wiggins is ondanks zijn sterke Ronde van Californië lang niet zeker van een Tour-selectie. 'Hij is toch weer een dagje ouder', zegt Sky-manager Dave Brailsford.

In de Ronde van Frankrijk 2012 reed het Sky-duo Wiggins-Froome de tegenstand in de vernieling. Twaalf maanden geleden deed Chris Froome het in zijn eentje. Sir Bradley was na zijn boerenjaar mentaal op de sukkel en zag zijn jongere ploeggenoot over hem wippen in de hiërarchie. Die is inmiddels onveranderd gebleven. "Tenzij er onvoorziene dingen gebeuren, is Chris onze leider voor de Tour", zei Dave Brailsford, teammanager van Sky, op het terras van het Hyatt Regency in Valencia, California. "Dat is zeker."

Of Wiggins in juli ook een rol van betekenis zal spelen op de Franse wegen, is nog geen uitgemaakte zaak. De Britse Tourwinnaar van 2012 leek de voorbije dagen alvast te solliciteren. Tot tweemaal toe liet hij uitschijnen dat zijn niveau nu hoger ligt dan toen.

Brailsford is er de man niet naar om anderhalve maand voor de start van de Tour uitspraken te doen die dan als een boemerang kunnen terugkeren. Maar tussen de lijnen door laat hij uitschijnen dat Wiggins niet te veel op een nieuwe selectie moet hopen.

"Bradley had verschrikkelijk veel druk op zijn schouders gelegd voor Parijs-Roubaix en deed het daar voortreffelijk. Toen we iemand zochten om het kopmanschap te dragen voor de Ronde van Californië, had hij ook de hand opgestoken. Maandag reed hij een schitterende tijdrit. Het deed me plezier om hem op dat vlak bijna weer op zijn beste niveau te zien. Maar om nu te stellen dat hij op een hoger niveau fietst dan in 2012? Elk jaar is anders. Het is gevaarlijk om te vergelijken. Laten we niet vergeten dat hij intussen weer twee jaar ouder is."

Ook dat is een factor waar Brailsford rekening mee zal houden bij het bepalen van zijn selectie. "Er is maar één lange tijdrit (54 km, red) dit jaar. De staat van vermoeidheid zal een grote rol spelen. Recuperatie wordt ongemeen belangrijk."

Dodelijk duo

In 2012 vormden Wiggins en Froome een dodelijk duo. Ook toen eindigde de Tour met een even lange tijdrit, eentje van 53,5 kilometer. Wiggins werd één, Froome twee. Misschien kan dat ook dit jaar, zij het in omgekeerde volgorde. Brailsford: "We hebben veel sterke renners. Richie Porte, bijvoorbeeld. Maar voorlopig is niemand zeker van een plaats. We hebben een plan voor ogen, maar het is gevaarlijk om dat te snel te concretiseren. Kijk wat er in de Giro gebeurt. De ene dag ziet het er prima uit, de dag erna zit je met een renner met een gebroken sleutelbenen."

Brailsford heeft overigens andere plannen met Wiggins. "Bradley heeft al een indrukwekkend palmares. Hij heeft nieuwe uitdagingen nodig. Het brengt verandering en scherpt de motivatie. Parijs-Roubaix was in dat opzicht een goed idee. Ik denk dat hij zich nu moet richten op de Spelen van 2016. Hij houdt van de piste en is er voor gemaakt. Rio zou een fantastisch moment zijn om zijn carrière af te sluiten. Vanaf de winter moet hij er zich op toeleggen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234