Woensdag 19/01/2022

Sleutelfiguur van regime Maduro uitgeleverd aan VS, regering schort dialoog met oppositie op

Een muurschildering in Caracas van de Colombiaanse zakenman Alex Saab, een vertrouweling en ‘dealmaker’ van president Maduro. Beeld REUTERS
Een muurschildering in Caracas van de Colombiaanse zakenman Alex Saab, een vertrouweling en ‘dealmaker’ van president Maduro.Beeld REUTERS

Alex Naín Saab Morán, een Colombiaanse zakenman die een sleutelfiguur zou zijn in de financiering van het regime van de Venezolaanse leider Nicolás Maduro, is zaterdag uitgeleverd aan de Verenigde Staten. Dat meldt zijn juridische team aan het Franse persbureau AFP. Volgens zijn advocaat zou Saab inmiddels in het vliegtuig onderweg naar de VS zitten. De Venezolaanse regering stelt dat de VS Saab hebben ontvoerd en schort de dialoog met de oppositie op.

Redactie

Saab werd vorig jaar in Kaapverdië opgepakt op basis van een Amerikaans arrestatiebevel. De zakenman zou met zijn zakenpartner Alvaro Pulido een netwerk hebben gerund dat voedselhulp, bestemd voor Venezuela, exploiteerde. De twee zouden 350 miljoen dollar (ruim 300 miljoen euro) vanuit Venezuela naar bankrekeningen in de VS en andere landen hebben weggesluisd. Saab en Pulido kunnen ieder een gevangenisstraf van maximaal twintig jaar krijgen.

De Colombiaanse president Iván Duque spreekt van een “overwinning in de strijd tegen drugssmokkel, witwassen en corruptie dat door het dictatorschap van Maduro wordt gekoesterd”. Volgens Duque zal Colombia “de VS blijven steunen in het onderzoek naar het transnationale, criminele netwerk dat werd geleid door Saab”.

Kaapverdië stemde vorige maand in met de uitlevering van de Colombiaan. De advocaat van Saab stelt echter dat de uitlevering illegaal is omdat de wettelijke procedure rondom de zaak in Kaapverdië nog niet was afgehandeld.

Regering trekt zich terug uit onderhandelingen

Jorge Rodriguez, die namens de Venezolaanse regering de onderhandelingen met de oppositie leidt, heeft gesprekken die voor zondag op de agenda stonden opgeschort naar aanleiding van de uitlevering. Zondag zou er in Mexico met de Venezolaanse oppositie worden onderhandeld om de politieke en economische crisis in het land op te lossen.

“Onze delegatie kondigt aan dat ze haar deelname aan de onderhandelingstafel en de dialoog opschort. We nemen niet deel aan de vierde ronde die morgen 17 oktober van start moest gaan uit protest tegen de brutale agressie tegen Alex Saab”, aldus de mededeling die Rodriguez voorlas op televisie. Rodriguez beschreef het besluit om de onderhandelingen stop te zetten als “een manier om ons grondigste protest tegen de wrede agressie tegen de persoon Alex Saab Morán en zijn ambt uit te drukken.”

Saab was vorige maand nog toegevoegd aan het onderhandelingsteam van de regering, ondanks het feit dat hij in de cel zat. Saab heeft eveneens de Venezolaanse nationaliteit en beschikt over een diplomatiek paspoort van het land.

De leider van de oppositie, de zelfbenoemde interim-president Juan Guaidó, heeft het besluit van de regering om zich uit de onderhandelingen terug te trekken veroordeeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234