Vrijdag 30/09/2022

Smog

Smog verstikt New Delhi: 'Alsof je 50 sigaretten per dag rookt'

De smog-waarden in New Delhi halen een maximumscore van 999 op de Air Pollution Index (AQI). Beeld AFP
De smog-waarden in New Delhi halen een maximumscore van 999 op de Air Pollution Index (AQI).Beeld AFP

New Delhi wordt verzwolgen door smog, nog veel meer dan anders. 'Alsof je 50 sigaretten per dag rookt', luiden experts de alarmbel. De scholen gaan voorlopig dicht. India moet hopen dat de wind snel optrekt.

Benjamin Van Synghel

Het is al lang geleden dat de inwoners van New Delhi nog eens frisse lucht konden inademen. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) riep de Indische hoofdstad al uit tot meest vervuilde hoofdstad ter wereld. En het wordt er niet beter op. Het is er al dagenlang windstil, waardoor die vieze lucht niet wegwaait. Dat heeft enorme gevolgen voor de volksgezondheid.

Zo toonden tests van Greenpeace dat fijnstof in New Delhi kankerverwekkende stoffen als lood, arsenicum en kwik kan bevatten. De fijnstof-niveaus in New Delhi bedragen nu al meer dan elf keer de veiligheidslimiet van de WHO. En dan is er nog de Air Quality Index (AQI), die wereldwijd door meer dan zestig landen wordt gehanteerd. Die geeft intussen - het klinkt bijna ongeloofwaardig – de maximumlimiet aan: 999. Hoger kan niet worden gemeten.

Dagelijks 50 sigaretten

De Indische artsenvereniging luidt nu de alarmbel. Eerst en vooral moet de halve marathon die binnenkort in New Delhi zou doorgaan, worden afgelast. De gezondheidsrisico’s zouden te groot zijn. Al gelden die uiteraard niet enkel voor atleten. Zo'n ongezonde lucht is voor niemand goed.

Waarmee kan je het dan vergelijken? Dokter Arvind Kumar van het Sir Ganga Ram-ziekenhuis in New Delhi is duidelijk: alsof je elke dag 50 sigaretten rookt. "Dat heeft vreselijke effecten op elk lichaamsdeel", aldus Kumar. "Het kan acute astma-aanvallen veroorzaken en op lange termijn neemt ook het risico op longkanker toe", zegt hij aan The Guardian.

De Indische regering kwam dinsdag samen om het probleem te bespreken. Er werden meteen enkele voorzorgsmaatregelen genomen. Zo wordt alle inwoners gevraagd zoveel mogelijk thuis te blijven. Ook blijven de lagere scholen woensdag dicht. Die maatregel kan worden verlengd als de situatie even ernstig blijft. Intussen moet New Delhi maar hopen dat de wind wat aanzwelt, dat het ergste overwaait.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234