Woensdag 05/10/2022

Sneeuwwitje als gangsterlief

filmklassieker

'ball of fire' (verenigde staten, 1941)

Dit stadssprookje werd door Billy Wilder in Duitsland geschreven, lang voor hij de overtocht naar Amerika maakte. De regie zou uiteindelijk in handen komen van Howard Hawks. De samenwerking tussen de twee Hollywood-groten was op zijn zachtst gezegd moeizaam. In zijn gesprekken met Cameron Crowe (gebundeld in Conversations with Billy Wilder) heeft Wilder geen goed woord over voor Hawks.

De leugens en luiheid die bij de levensstijl van Hawks hoorden, deden de hardwerkende Wilder versteld staan. Omdat hij de ambitie koesterde om zelf te gaan regisseren, was de scenarist voortdurend aanwezig op de set. Maar het enige wat hij van Hawks geleerd had, zei hij achteraf, is hoe je 'actie' en 'cut' moet zeggen. Het hoeft dan ook niet te verwonderen dat hij de film niet beter vond dan "It's all right".

Deze kruising tussen de gangsterfilm en Sneeuwwitje en de zeven dwergen mag dan geen meesterwerk zijn, Ball of Fire bevat toch verscheidene elementen die de moeite waard zijn. Zoals enkele sprankelende dialogen van scenaristen Billy Wilder en Charles Brackett, waarin terloops het aloude probleem van de naald in de hooiberg opgelost wordt ("Feed it to a horse and then X-ray it"). Wilder leerde op de set ook de klasse van Barbara Stanwyck kennen, die hij later zou gebruiken in Double Indemnity. Haar personage is een afspiegeling van de vrijgevochten vrouwen waarin Hawks zich specialiseerde. Een ideaalbeeld van de harde tante, dat de regisseur zou perfectioneren met behulp van Lauren Bacall. Stanwyck speelt hier een nachtclubzangeres, die gezocht wordt vanwege haar connecties met de onderwereld. Ze zoekt haar toevlucht bij Gary Cooper, een professor die samen met zeven andere wereldvreemde collega's een encyclopedie aan het samenstellen is. De taalspecialist hoopt uit haar mond de nieuwste slangwoorden te leren, maar wordt in plaats daarvan hopeloos verliefd. Zeer leuk is ook de uitvoering van het nummer 'Drum Boogie', waarbij Gene Krupa een solo op een luciferdoosje weggeeft. Waarschijnlijk was dat het uitgangspunt om in de remake 'A Song is Born', opnieuw geregisseerd door Howard Hawks, meer aandacht te geven aan de muziek. Danny Kaye is de verlegen professor van dienst die van de nachtclubzangeres dit keer informatie wil krijgen over jazz, blues en bebop. Dat geeft aanleiding tot een reeks opmerkelijke gastoptredens, zoals die van Benny Goodman, Tommy Dorsey, Louis Armstrong en The Golden Gate Quartet. (LW)

Ball Of Fire wordt vandaag om 18.15 uur vertoond in het Filmmuseum in Brussel. A Song is Born is er te zien op dinsdag 23 juli om 18.15 uur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234