Vrijdag 19/08/2022

Spaafsuiker voor Von Bissing

FICTIE - "Alleen Vlamingen weten wat zwarte bollen zijn, net zoals ook alleen zij weten wat smoelentrekkers, lekkerstokken, toverballen, kalissestokken, spekken, hosties, jappekes, sneeuwballen, babelutten, tuttefrut, nestels, neuzen en negerinnentetten zijn." Welkom in de bollenwinkel van Joseph Pearce. In zijn novelle Suikertantes wil Pearce van zijn 85-jarige mama het fijne weten over hoe het zat met de rijke tak in de familie. "De rijpe tak, zeker", riposteert ze en zet zo meteen de luchtige toon van deze charmante vertelling over twee tantes die in oorlogstijd rijk werden dankzij hun snoepwinkeltje. Tante Labie mocht haar zwarte bollen en spaafsuiker hoogst persoonlijk gaan aanbieden bij Von Bissing, de Duitse militaire opperbevelhebber in België tijdens de Eerste Wereldoorlog. Pearce, zelf geboren in Vilvoorde, neemt de lezer mee naar het plaatselijke kasteeltje van Orban - nu domein De Drie Fonteinen - waar Von Bissing destijds resideerde om te achterhalen wat er tijdens die ontmoeting zou kunnen zijn gebeurd.

Joseph Pearce is geen Cyriel Buysse die in Tantes dankzij zijn levendige verteltrant vol gevatte dialogen en trefzekere beeldspraak een onvergetelijk portret van drie ongehuwde zussen borstelde. Pearce brengt zijn kleine vertelling tongue in cheek maar neemt daarbij iets te veel de tijd om zijn bejaarde moeder uitgebreid aan het woord te laten, waardoor het verhaal soms nogal lusteloos voortkabbelt tot eindelijk de suikertantes zelf in beeld komen. Hij gaat in op het herderlijke schrijven van kardinaal Mercier die bij het begin van de Eerste Wereldoorlog de gelovigen opriep om zeker niet mee te heulen met de Duitsers. Tante Labie zou die min of meer opruiende woorden ter harte nemen om Von Bissing eens goed van antwoord te dienen. Ten slotte wordt duidelijk hoe elke familie haar eigen heroïsche verhalen bij elkaar fantaseert die puntje bij paaltje toch niet zo heldhaftig blijken. En voor wie het wil weten: spaafsuikersnoepjes zijn duimgrote Onze-Lieve-Vrouwebeeldjes in fletse kleuren die tante Labie letterlijk zum Kotzen vond. De Duitsers daarentegen...

Joseph Pearce, Suikertantes, De Bezige Bij Antwerpen, 160 p., 19,95 euro

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234