Maandag 26/09/2022

'Special One' op hakken

Achter de onderhandelingen van Chelsea schuilt een vrouw. Net als haar baas Roman Abramovic schuwt Marina Granovskaia (39) alle schijnwerpers, maar achter de schermen trekt zij stevig aan de touwtjes. Maak kennis met de machtigste vrouw in het voetbal.

Er hangt een mist van discretie rond Marina Granovskaia. Interviews geeft ze niet en bij grote gebeurtenissen, zoals de intrede van coach José Mourinho in de zomer van 2013, staat ze liever achteraan in de zaal, mysterieus lachend vanop haar hoge hakken. Er bestaan foto's van haar aan de zijde van Didier Drogba en Salomon Kalou met de Premier Leaguetrofee in 2010, maar die plaatjes zijn collector's items.

Publiciteit interesseert haar niet. Een trekje dat ze deelt met haar mentor en Chelsea-eigenaar Roman Abramovich, nog zo'n publiekschuwe tsaar. Toen ze in 2013 officieel een bestuurspost kreeg, zette de club een korte biografie op haar website met een foto. Meer details wou Chelsea niet vrijgeven. Maar de link tussen Abramovich en zij - een talenknobbel, vlot in Engels en verscheidene andere Europese talen - sprong uit de beschrijving.

Kort na haar studies aan de staatsuniversiteit in Moskou ging Granovskaia, die ook een Canadees paspoort bezit, aan de slag als persoonlijke assistente bij Sibneft, het oliebedrijf van Abramovich. In 2003, na de aankoop van Chelsea, verhuisde ze naar Londen om er de zaken van haar baas te beheren. Ook bij Chelsea, waar ze vanaf 2010 uitgroeide tot de ogen, de oren en de stem van de oligarch.

Op Stamford Bridge wordt weleens gefluisterd haar niet belangrijker te maken dan ze is, maar meer nog dan voorzitter Bruce Buck, een Amerikaanse advocaat, runt 'Tsarina Marina' er het huishouden. "Als iemand Abramovich wil contacteren, loopt het via haar", zegt een manager die zaken doet met de club.

Andersom ook. Als de Rus wil weten waarom Eden Hazard in een dipje zit, is het Granovskaia die de trainer erover aanspreekt en Abramovich brieft. En ze speelt met technisch directeur Michael Emenalo aan haar zijde een belangrijke rol in het transferbeleid: van Fernando Torres over Diego Costa tot Juan Cuadrado. Alle belangrijke spelersmakelaars hebben haar nummer, omdat ze weten dat ze eerst langs haar moeten passeren.

Terugkeer van Mourinho

In het voetbal, toch een mannenbastion, heeft ze zich netjes opgewerkt tot de machtigste vrouw. Ze heeft een charmant voorkomen, is empathisch in de omgang en kleedt zich graag glamoureus, maar achter dat imago schuilen brains, deskundigheid en een wil van staal. Eens in besprekingen verandert Granovskaia in een meesteres-onderhandelaar met een uitstekend zakelijk instinct. Onwrikbaar, maar ook correct.

Niet alleen clubleiders, zaakwaarnemers en ouders, ook spelers kunnen weleens pittig met haar discussiëren. John Terry kreeg na weinig bevredigende contractbesprekingen er de woorden "take it or leave it" achteraan geslingerd. Een clubleider, die na de verhuur van een speler nog gehoopt had een oefenpartij uit de onderhandelingen te slepen, kreeg te horen dat er bij haar weten geen vrienden aan de tafel zaten.

Het afgelopen jaar sleepte ze bijna 200 miljoen euro uit de verkoop van spelers die coach José Mourinho niet meer nodig had. Een huzarenstukje dat haar in het voetbal veel krediet opleverde.

De belangrijkste zet die haar wordt toegeschreven is de terugkeer van de 'Special One', José Mourinho, naar Londen. De Portugese succescoach en Abramovich gingen in 2007 met slaande ruzie uit mekaar. Een bittere vechtscheiding, met een forse ontslagvergoeding. Terwijl spelers en fans smeekten om een reünie, bleef Abramovich argwanend. Het was Granovskaia die hem uiteindelijk overtuigde zijn trots in te slikken. Een beslissing die de Rus zich tot vandaag, ondanks de grillen van zijn trainer, nog altijd niet heeft beklaagd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234