Maandag 24/01/2022

Spraakmakende documentaires Tien documentaires, telkens op zaterdag bij uw krant. Hier leest u wekelijks waarom ze zo spraakmakend zijn. Documentaire ‘La marche de l’empereur/ March of the Penguins’ van regisseur Luc Jacquet Overlevingsstrijd der pinguïns

De Franse documentairemaker Luc Jacquet bracht meer dan dertien maanden door op Antarctica om er de fascinerende voortplantingscyclus, annex overlevingsstrijd, van de keizerspinguïn (Aptenodytes forsteri) te registreren. Het resultaat is de met een Oscar bekroonde March of the Penguins.

Elk jaar verlaten die pinguïns, die wel ‘vleugels’ hebben, maar toch niet kunnen vliegen, de zee en leggen dan met kleine stapjes of glijdend op hun buik zo’n 150 kilometer af tot ze op een stabiele ijszone aanbelanden. Het is deze ‘mars’ waaraan de docu zijn titel ontleent.

Aangekomen op die broedplaats, zoeken ze een partner. En als het ei eenmaal gelegd is, moet het uiteraard beschermd worden. Dat uitbroeden gebeurt door de mannetjes die het ei onder een vette huidplooi bedekt houden, terwijl de vrouwtjes opnieuw een lange tocht ondernemen om voedsel te gaan zoeken. Ondertussen draaien de broedende mannetjes met die eieren ook rondjes, zodat ze zich een poosje aan de koude buitenkant bevinden, maar na verloop van tijd naar de warmere binnenkant van de groep kunnen opschuiven.

“Dit is geen wetenschappelijke documentaire, omdat mijn kijk bewust subjectief is. Ik laat zien wat mij raakt als ik naar deze dieren kijk”, vertelde Jacquet. “De film heeft iets antropomorfisch, net zoals sprookjes vroeger. Ik ben ontroerd door wat ik gezien heb en dat wil ik aan andere mensen doorgeven. Die keizerspinguïns lijken op ons omdat ze een koppel vormen. Hun gedragingen zijn vaak een reflectie van ons gedrag. Twee pinguïns die elkaar met de bek vastpakken en strelen, dat is als een koppel dat elkaar omhelst”.

Omdat keizerspinguïns een reputatie van monogamie hebben, werd March of the Penguins bij zijn release in de Verenigde Staten als het ware gerecupereerd door allerlei evangelische media en conservatieve katholieke groeperingen, omdat ze daarin een stichtend voorbeeld van de gezinswaarden en een lofzang op de monogamie zagen. Zinspelend op The Passion of the Christ sprak men hier en daar zelfs van The Passion of the Penguins. Maar zelf relativeerde filmmaker Luc Jacquet die monogame mythe: “Keizerspinguïns die erin slagen zich voort te planten, houden zich gewoonlijk aan dezelfde partner voor de rest van hun leven. Op Antarctica is voortplanting iets heel onzekers. Als het lukt, heeft een koppel de neiging om het opnieuw samen te proberen. Maar als het mislukt, leidt dat gewoonlijk tot een scheiding.”

Hoe dan ook, March of the Penguins werd wereldwijd een grote bioscoophit. En hoewel er geen direct verband was, ontstond er zelfs een echte pinguïnhype, want in de daaropvolgende jaren werden de animatiefilms Happy Feet en Surf’s Up kaskrakers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234