Vrijdag 07/10/2022

Wallonië

Staalbedrijf bleef hier 'op kosten van burger'

null Beeld © Photo News
Beeld © Photo News

De Waalse overheid heeft verschillende staalbedrijven van de Duferco-groep 211 miljoen euro aan illegale staatssteun gegeven. Het geld moet worden teruggevorderd.

JEROEN VAN HORENBEEK

De Europese Commissie had in 2013 een diepgaand onderzoek geopend naar de financiering van bedrijven van Duferco door de Foreign Strategic Investment Holding (FSIH). Die laatste had het Waalse publieke investeringsfonds Sogepa tien jaar geleden opgericht om te investeren in staalbedrijven. Tussen 2006 en 2011 verstrekte FSIH 211 miljoen euro steun aan bedrijven van Duferco.

Europa is gisteren tot de slotsom gekomen dat een private speler nooit aan dezelfde voorwaarden geld zou hebben geïnvesteerd in Duferco, dat net als de hele sector met overcapaciteit kampte. De holding gaf de staalgroep dan ook een voordeel dat concurrenten niet kregen. Bovendien laat Europa regeringen wel ruimte om de concurrentiekracht van bedrijven in herstructurering te versterken, maar niet om producenten in financiële moeilijkheden boven water te houden.

Pitbull Vestager

"Ondanks de illegale staatssteun voor Duferco heeft de groep haar meeste activiteiten uit België weggehaald. Het toont dat staatssteun die dient om niet leefbare staalproducenten kunstmatig overeind te houden de concurrentie enkel verstoort, en het vertrek alleen maar vertraagt op kosten van de belastingbetalers", zegt eurocommissaris voor Concurrentie Margrethe Vestager. Binnen twee maanden moet ons land een plan voorleggen voor de recuperatie van het geld.

Wellicht zal een lange juridische strijd volgen. Tony Joris, professor Europees recht aan de VUB: "Het is afwachten wat Duferco zal doen. Die miljoenen terugkrijgen wordt een lastige zaak voor de Waalse overheid. Het gebeurt zelden dat een bedrijf zomaar vrijwillig terugbetaalt." Dit blijkt ook uit de eerste reactie van Duferco. Volgens het bedrijf was de steun volledig 'legitiem'.

Ondanks de staatssteun heeft Duferco zijn fabrieken in La Louvière, Charleroi en Clabecq gesloten. Als staalbedrijf stelt het Italiaans-Zwitserse Duferco nog weinig voor in ons land. Het bedrijf heeft nog slechts dertig mensen in dienst bij een draadtrekkerij in Tildonk. Op een aantal vervuilde brownfields in Wallonië wordt gekeken naar opties voor een herbestemming.

Duferco kwam in het voorjaar van 2015 nog in het nieuws nadat twee topmannen van de groep een tijd werden aangehouden in verband met de zaak rond Waals politicus Serge Kubla (MR). Die zaak draait rond mogelijke corruptie. Kubla, gewezen Waals economieminister, zou als tussenpersoon hebben gediend voor Duferco bij de omkoping van een aantal Congolese ambtenaren.

Eurocommissaris Margrethe Vestager krijgt in ons land stilaan een stevige reputatie. Begin deze maand bestempelde ze de Belgische belastingregeling voor overwinst als onwettig, waardoor de federale regering 700 miljoen euro moet terugvorderen van 35 multinationals, waaronder AB Inbev en Atlas Copco. Financiënminister Johan Van Overtveldt (N-VA) wil die terugbetaling echter vermijden, omdat dit de rechtszekerheid voor ondernemers in ons land zou onderuithalen.

Maar ook internationaal doet Vestager haar best. Of hoe moet je het anders noemen wanneer je onverschrokken de strijd aangaat met megabedrijven zoals Google, Amazon en Gazprom?

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234