Vrijdag 07/10/2022

Sterkste voetbalmerk op aarde

Een merk sterker dan zijn spelers. Ondanks de afwezigheid van een Messi, Ronaldo of Neymar nestelen miljoenen fans ter wereld zich dit weekend weer in hun zetel voor de Premier League, nog altijd de populairste competitie ter wereld.

ndien u de prestigieuze aankondiging van voornaamste rechtenhouder Sky Sports nog niet bekeken heeft, zeker doen! Thierry Henry, Arsenal-icoon en analist bij de betaalzender, neemt de kijkers mee op een trip door de 23-jarige geschiedenis van de Premier League.

Henry duikt op in dertien memorabele momenten. Hij staat naast een juichende Sir Alex Ferguson, ziet een legendarische knal van Alan Shearer over hem in doel vliegen, viert de titel van Arsenal en aanschouwt vanop het dak van Stamford Bridge hoe Chelsea tot kampioen van 2015 wordt gekroond. "Dit, vrienden, is waarom de Premier League nog altijd de beste competitie ter wereld is."

Topmomenten, tragiek, tragedie en traditie. Getrokken door de oude waarden (Manchester United Liverpool en Arsenal) en de nouveaux riches (Chelsea, Manchester City), gesteund door een miljardenkapitaal en aangebracht door de slimste marketingjongens. Geen competitie die zichzelf - en ook zijn ziel - de voorbije 23 jaar zo goed heeft verkocht als de Premier League.

Zelfs een gebrek aan sterren krijgt dat merk niet klein. Telkens opnieuw kan een van de smaakmakers de lokroep uit het Zuiden niet weerstaan. Eerst Gareth Bale, vervolgens Luis Suárez en straks wellicht David De Gea. Maar dat tempert het enthousiasme niet. Bastian Schweinsteiger, Pedro en zelfs Memphis Depay, een jongen die nog alles te bewijzen heeft, worden in Manchester als hemelsgeschenken onthaald. Het blijft de grote tegenstelling in het circus van de Premier League.

Op enkele uitzonderingen na, blijven de aantrekkelijkste voetballers liever weg van het eiland, ondanks de financiële slagkracht en een attractief kampioenschap. Zou het het druilerige klimaat zijn? Het minder aangename leven in het noorden, waar de recordaanwinst van vorig seizoen, Ángel Di María, ook voor vlucht?

Bij afwezigheid van een Messi, Neymar, Ronaldo, Iniesta, Suárez of Neuer stelt de Premier League het ook de komende maanden met de betere - en in veel gevallen overbetaalde - afdankertjes van de Europese elite. De competitie gaat er prat op dat het haar vedetten in het verleden zelf heeft gecreëerd, eerder dan ze op hun top te hebben geïmporteerd.

Speeltje van de rijken

Terwijl de Engelse Football Association (FA) in de woestijn schreeuwt om meer eigen bloed, is de Premier League haar landsgrenzen ontgroeid. Speeltje van de rijken, wereldgebeuren geprangd op een Europees eiland. Zelfs het uitblijven van een nieuwe, Engelse gouden generatie, de klappen voor de nationale ploeg op EK en WK en de vele verkwiste talenten door te snel te veel op de bankrekening, hebben het wereldwijde imago van de Premier League de voorbije jaren niet onderuit gekregen.

Zeven miljard euro betaalden Sky en BT Sport voor de rechten 2016 tot 2019. Een waanzinnig bedrag, dat de verhoudingen op het Europese continent nog schever zal trekken, ondanks de Financiële Fair Play.

Chelsea FC titelkandidaat nummer één

De Premier League werd vorig seizoen gedomineerd door de ploeg van succescoach Mourinho. En ook dit jaar is Chelsea titelkandidaat nummer één. Het vertrek van Cech werd opgevangen door Begovic, Falcao moet luxe-invaller Drogba doen vergeten en John Stones (Everton) komt straks de defensie nog versterken.

Vanuit Belgisch oogpunt is vooral uitkijken naar Thibaut Courtois en Eden Hazard. Spelen zij opnieuw een bepalende rol in de titelstrijd?

Vorig seizoen: 1ste

Coach: José Mourinho

"Hazard is beter dan Ronaldo."

Inkomende transfers:

11 miljoen

Uitgaande transfers:

45,04 miljoen

Manchester City het seizoen van de revanche

Vorig seizoen ruim tekort-geschoten voor de titel en de Champions League. Coach Pellegrini weet wat hem te doen staat. Maar de huidige kern lijkt verzwakt. Milner, Dzeko en Lampard zijn vertrokken, toptalent Sterling kostte de Citizens een fortuin. Kunnen Kompany en co. de ambities ook waarmaken zonder verdedigende versterkingen?

Vorig seizoen: 2de

Coach: Manuel Pellegrini

"Een goed seizoen? We doen mee op vier fronten; we pro-beren ze allemaal te winnen."

Opmerkelijk: 80 procent van de A-kern van Manchester City komt niet uit het VK.

Inkomende transfers:

81 miljoen

Uitgaande transfers:

50 miljoen

Arsenal eindelijk raak voor Wenger?

Eén inkomende transfer: Cech, de eerste topkeeper in jaren. Daarmee denkt Wenger dat zijn ploeg klaar is om andere topclubs het aan de schenen te leggen. Arsenal won de Community Shield tegen Chelsea; een mentale opsteker, ook niet meer. De Gunners missen een topspits en een verdedigende middenvelder van topniveau, maar hebben wel Sánchez.

Vorig seizoen: 3de

Coach: Arsène Wenger

"De druk is er om beter te doen dan vorig seizoen."

Opmerkelijk: Het is van 2004 geleden dat Arsenal de titel pakte.

Inkomende transfers:

14 miljoen euro

Uitgaande transfers:

2,5 miljoen euro

Manchester United spilzucht moet prijzen opleveren

Manchester United heeft bijna 100 miljoen euro uitgegeven deze transferperiode en toch is geen versterking voor de posities waar de nood het hoogst is. Een spits bijvoorbeeld. Depay is er, Pedro is op komst, maar een echte doelpuntenmaker ontbreekt. Met Schweinsteiger en Schneiderlin is de concurrentie voor Fellaini toegenomen.

Vorig seizoen: 4de

Coach: Louis van Gaal

"Mijn vrouw is heel boos."

Van Gaal is op zijn 64ste nog aan het werk is. Hij had beloofd om te stoppen op 55.

Opmerkelijk: Onder Van Gaal gaf United gaf hij al 300 miljoen euro uit aan nieuwe spelers.

Inkomende transfers:

98,5 miljoen

Uitgaande transfers:

16,17 miljoen

Tottenham Belgen-enclave in Noord-Londen

Pochettino legt de druk hoog bij de start van het seizoen. De coach van de Spurs wil beter doen dan de vijfde plaats van vorig seizoen en rekent daarvoor op Rode Duivels Vertonghen, Alderweireld, Chadli en in mindere mate Dembélé. Tottenham loosde veel ballast, maar een extra middenvelder en een aanvaller om Kane, de sensatie van vorig jaar, te teunen zijn broodnodig.

Vorig seizoen: 5de

Coach: Mauricio Pochettino

"Kane is goed op weg om een van de beste aanvallers ter wereld te worden."

Inkomende transfers:

27,9 miljoen

Uitgaande transfers:

49,3 miljoen

Liverpool Veel ambitie, geen solide kern

Neen, Liverpool is geen titelkandidaat. Golden boy Sterling koos voor de centen en voor de ambities van Manchester City. Met Firmino en vooral Benteke investeerden de Reds het geïncasseerde transfer-bedrag integraal aan nieuwe aanvallende versterkingen, maar de basis lijkt niet breed genoeg om een gooi te doen naar het hoogste: de landstitel.

Vorig seizoen: 6de

Coach: Brendan Rodgers

"46,5 miljoen voor Benteke? Een koopje."

Opmerkelijk: Mario Balotelli loopt nog steeds op Anfield, maar staat in het soldenhoekje.

Inkomende transfers:

110,9 miljoen euro

Uitgaande transfers:

73,5 miljoen euro

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234