Zondag 25/09/2022

Steve Ibens is de joker van Aalst

'Ik vrees dat we Queenan niet lang meer kunnen houden'

AALST.

Eigen berichtgeving

Kunnen Oostende (tegen Reggiani), Antwerp (tegen Trier) en Charleroi (tegen Jeruzalem) bij mogelijke thuiswinst hun Europese kwalificatie zo goed als veilig stellen, dan steelt Aalst woensdagavond toch weer de Europese affiche van de week. Tegenstander is het Franse Paris St-Germain, de ploeg waarmee Eric Struelens, die ondertussen in Madrid zit, kampioen speelde. Bij PSG gingen de Ajuinen met slechts drie punten verschil verliezen, zodat thuiswinst met vier punten verschil volstaat om positief te staan tegenover hun enige concurrent, aangezien Barcelona zich al officieus kwalificeerde.

"Wie had zoiets durven dromen in een poule tegen drie ploegen die vorig jaar nog meededen in de EuroLeague," staat ook Steve Ibens te kijken van het stuntwerk van zijn ploegmaats. Zelf kon hij in Europees verband zijn steentje amper bijdragen, op vijf punten tegen Barcelona na, aangezien hij pas zaterdagavond voor het eerst weer met succes mocht aantreden in de basisvijf. "Ineens alle frustraties van een competitiestart met veel pech afgeworpen", weet de Antwerpenaar. "Een inbraak, een botsing, een liesblessure en recent knieproblemen. Murphy mag gaan stoppen. Mijn voordeel tegen PSG is wellicht dat ze mij niet zullen kennen. Ik kan voor Aalst misschien als joker optreden. Want wees maar gerust, de Europees spelende teams zullen voortaan ook Queenan kennen. Dat ondervonden we al tegen Leverkusen. Ginds maakte hij 42 punten en in het Forum kreeg hij een 'double teaming' op zich, waardoor hij voor de rust amper aan vier punten kwam. Het is dan de taak van de andere spelers om van de geboden kansen te profiteren. Vucevic weet dat maar al te best. Die kerel is aan een schitterend seizoen bezig. Met zijn 39 jaar is hij een fenomeen. Elke dag is hij ook op training nog steeds de beste. Dat is niet voor velen weggelegd op die leeftijd."

De Europese ambitie van Aalst reikte niet verder dan het winnen van een of twee thuismatchen. Maar Het Forum zal woensdag nagenoeg uitverkocht zijn om de eventuele derde zege van de Aalstenaren, liefst met vier of meer punten verschil, te vieren. Dat coach Djurovic daar voor iets tussenzit, ontkent Ibens zeker niet. "Ik heb heel veel respect voor die man. Ik kende hem al van bij de nationale ploeg. Daar wilde hij dadelijk zijn stempel drukken op de groep en kwam hij veel agressiever over. Als clubcoach is hij veel rustiger, wat niet wil zeggen dat hij niet veel eist van iedereen. Hij zegt het ook recht voor de raap. Dat is het verschil met vele Belgische coaches die in je gezicht niks durven zeggen omdat je een 'naam' bent, maar die achter je rug liggen roddelen. Neen, ook Queenan moet hier in zijn zevende Aalsters jaar een en ander incasseren, maar ik heb niet de indruk dat hij er erg onder lijdt. Wat ik wel vrees, is dat we hem niet al te lang meer in Aalst zullen kunnen houden na zijn Europese uitspattingen. Zeker niet als hij over enkele weken Belg wordt. Ik denk niet dat hij dan wakker zal liggen van een selectie voor de Belgian Lions. Al speelt hij toch wel een van zijn beste seizoenen."

Steve Ibens heeft zich intussen zelf aangepast aan het bestaan als basketprof. "Vroeger gaf ik 's morgens les, at gauw in de wagen mijn boterhammetjes op en ging nadien trainen. Nu kreeg ik plots een zee van tijd en het duurde even voor ik die ingevuld had. Ik twijfelde ook even of ik wel de juiste keuze gemaakt had na het verdwijnen van Mark Vanmoerkerke bij Aalst, maar tot vandaag werd ik tot op de laatste frank correct betaald en het bestuur verzekerde mij dat financieel alles in orde komt. Enkele bijkomende Europese recettes kunnen daar misschien wel toe bijdragen." (MC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234