Donderdag 18/08/2022

'Steven De Jongh is geen Gert Steegmans'

Saint-Quentin l Tom Boonen moet het na vijf Tourdagen nog altijd zonder ritwinst stellen. In Saint-Quentin schoot hij gisteren alweer naast de roos. Tegelijkertijd moest Boonen zijn groene trui inleveren aan Robbie McEwen. Geel, nog altijd de belangrijkste trui in de Tour, zit wel nog rond zijn lichaam.

Door Tony Landuyt

Met de pers had Boonen na afloop geen uitstaans. Alleen Renaat Schotte van de VRT kon een korte reactie lospeuteren van de wereldkampioen. Maar nerveus wachtende journalisten bleven op hun honger zitten. Boonen had geen zin meer voor een woordje uitleg. Hij verdween snel in de rennersbus, die even snel richting hotel reed.

Een uiting van ontgoocheling? Dat zal wel. Vier van de vijf Tourdagen jaagt Boonen ritwinst na en het wil maar niet lukken. "Tom is helemaal niet ontgoocheld", lichtte Alessandro Tegner, woordvoerder van QuickStep-Innergetic, toe. "Het zijn gewoon omstandigheden die hem de das hebben omgedaan. Een renner van Gerolsteiner deed een gevaarlijk manoeuvre en daardoor was hij de cadans kwijt."

Boonen voelde snel aan dat hij opnieuw voor een ereplaats spurtte. "Toen McEwen aanging, wist hij dat het een verloren zaak was", verklaarde hij aan de VRT. "Ritwinst had het echter zoveel mooier kunnen maken. Want ik heb genoten van deze dag in het geel."

Teammanager Patrick Lefevere had snel door waar het schoentje wrong. "Steven De Jongh is geen Gert Steegmans", weet hij. "De manier waarop Steegmans McEwen piloteerde, was gewoon indrukwekkend. De Jongh kon niet meer versnellen en Tosatto zat met knieproblemen opgezadeld. De trein kwam niet op gang."

De gangmakers van Boonen laten het afweten. Vooral De Jongh is de gebeten hond voor Lefevere. Volgens de Nederlander was het alweer een erg chaotische spurt. "Iedereen wil bij Tom zijn", aldus De Jongh. "Daardoor moet ik constant kwakken uitdelen. Normaal wordt ons treintje de laatste drie kilometer op het spoor gezet en rijden we ieder 250 meter op kop. Maar dit is de Tour en niet de Ronde van België."

Lefevere wond er geen doekjes om: De Jongh maakt niet genoeg snelheid voor Boonen. De Nederlander werd dit jaar binnengehaald als vervanger van de zeer ervaren Stefano Zanini. Maar intussen is wel gebleken dat de De Jongh niet de ideale gangmaker is.

Lefevere was gecharmeerd door het voorbereidend werk dat Steegmans leverde voor McEwen. Zou het kunnen dat de Limburger over de streep wordt gehaald om volgend jaar spurten aan te trekken voor Boonen? Eerder al was er sprake van dat Steegmans Davitamon-Lotto zou kunnen ruilen voor QuickStep. Boonen weet wellicht ook wat hij aan zijn vroegere jeugdrivaal zou kunnen hebben om zowel in de voorjaarskoersen als in de Tour spurten aan te trekken.

Lefevere schoof het nieuwe falen niet alleen in de schoenen van De Jongh en het sputterende treintje. De manager zag ook fouten van Boonen. "McEwen anticipeerde met twee tanden kleiner", merkte Lefevere op. "Tom spurtte te groot. Nochtans had ik ploegleider Wilfried Peeters goed ingelicht over de laatste kilometer, de bochten en vanuit welke richting de wind blies. De valpartij van Julian Dean in de spurt is ook geen excuus. Dean gaat wel onderuit naast Tom, maar hij is daardoor nooit gehinderd. Hij geraakte niet meer op gang omdat hij te laat terugschakelde."

Tom Boonen:

Ritwinst had het zoveel mooier kunnen maken, want ik heb genoten van deze dag in het geel

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234