Woensdag 28/09/2022

Stiekem al dromen van finale

Mooi, 't leven is mooi, dezer dagen op Anderlecht. Maanden aan een stuk weggehoond, vandaag competitieleider en op de drempel van zijn eerste Europese kwartfinale in twintig jaar. En dat hoeft geen eindstation te zijn. 'Als we ons plaatsen tegen APOEL is alles mogelijk', zegt coach René Weiler.

Het seizoen van RSC Anderlecht in een notendop: René Weiler is op weg om Anderlecht perte totale te rijden, net voor de inslag komt de wagen met een gelukje tot stilstand (FK Qabala moet bij 1-1 zijn gemaakte penalty overdoen en mist, waarna Bruno scoort in blessuretijd), daarna kijkt niemand nog om naar paars-wit, wegens al die maanden veelal onaantrekkelijk voetbal geserveerd. Voilà, dik acht maanden samengevat in één alinea.

Voorts in Europa werden nooit de voorpagina's gehaald. Eerst lagen zij na het Champions League-verhaal van Club Brugge, daarna kreeg de Gentse pelgrimstocht naar Wembley voorrang, en zelfs het Belgische onderonsje tussen AA Gent en Racing Genk sloeg het trotse Anderlecht vorige week net niet tussen de wielerverslaggeving.

Landskampioen en finale Europa League

Maar zie. Daar is de lente, daar is de zon, en daar is ook RSC Anderlecht - midden maart, het zal gaan tijd worden. En als ze in Brussel hun kopje boven de grond uitsteken, dan is het meteen met de borst vooruit en zonder met de ogen te knipperen.

Vanuit de zaal kwam de vraag: "Kan Anderlecht de Europa League winnen, coach?" Waarop René Weiler zich schrap zette en zelfbewust antwoordde: "Eenmaal we in de kwartfinale zouden komen, kan alles. Dan valt niets uit te sluiten." Perschef David Steegen lachte eerst eens. "We kunnen de Europa League winnen", dat wordt morgen de grote titel in de kranten, zeker?" Om even snel de schouders op te halen: "We are Anderlecht."

Weiler was even later tijdens dezelfde persconferentie niet zinnens om de voet van het gaspedaal te halen. Want, als een eindzege in de Europa League niet uit te sluiten valt, en als Anderlecht tegelijkertijd kampioen zou worden, staan we dan aan de vooravond van een historisch seizoen voor RSC Anderlecht? "De vraag is juist geformuleerd: áls", grijnsde Weiler. "Toch maar zorgen dat we ons plaatsen tegen APOEL. Maar inderdaad, in de sport moet je ambitieus zijn."

Wie had dergelijke communicatie verwacht, van de man die een halfjaar geleden nog ongemeen hard van de daken schreeuwde: "We hebben geen ideeën en geen kansen. We zijn geen grote ploeg. Met traditie en naam koop je niets."

Weiler, gistermiddag: "Ik heb toch altijd gevraagd om tijd en geduld? De realiteit van toen is niet meer dezelfde. We hadden aanpassing nodig na veel veranderingen."

Stanciu herleeft

Een mooi voorbeeld daarvan is Nicolae Stanciu. Na maanden op de bank is de Roemeen inmiddels weer basisspeler geworden. Ook roept een elftal met Stanciu én Hanni geen vragen meer op. "Stanciu is sterker geworden", zei Weiler. "Hij heeft zijn transfer uit een andere competitie verwerkt."

Anderlecht kijkt niet meer achterom. The sky is the limit. En René Weiler straalde nooit zoveel vertrouwen uit. Zijn grimmige relatie met media en waarnemers is gaan liggen en ook binnen de club is het verzet - dat er aanvankelijk wel degelijk was, zelfs bij bestuursleden - verstomd.

"Anderlecht leeft weer", beaamt Steegen. "Tegen APOEL zitten zeker 17.000 mensen in het stadion en ook de play-offabonnementen lopen als een trein."

Het is lente en RSC Anderlecht leeft op een wolkje. Laat het nu niet verkeerd aflopen tegen de Cyprioten vanavond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234