Zondag 14/08/2022

Team Sky toont geen limieten

Geel voor Bradley Wiggins, ritwinst voor Chris Froome. Team Sky maakte indruk afgelopen zaterdag. Zo veel indruk dat de wielerwereld zich vragen begon te stellen. Maar voor de twijfelaars had Wiggins dus een boodschap: 'Verdomde rukkers'.

Het leek alsof hij er op had gewacht. Alsof hij al de hele Tour op zijn tong bijt en zich eindelijk kon laten gaan. De vraag aan Bradley Wiggins was wat hij dacht over de verdachtmakingen op Twitter en aanverwanten. Over de vergelijkingen tussen Team Sky en het ondertussen verbrande US Postal Team. Het antwoord deed de perszaal opschrikken. "Critici zijn gewoon verdomde rukkers. (fucking wankers, JPDV) Mensen die hun eigen betekenisloosheid proberen te rechtvaardigen. Ik wil er niks mee te maken hebben. Het is makkelijk om onder een pseudoniem op twitter dergelijke 'shit' neer te schrijven. Veel moeilijker is het om je luide kont op te heffen en je leven betekenis te geven." Nadien volgden nog een paar krachttermen. Het zat hem kennelijk nogal hoog.

De verdachtmakingen beperken zich tot dusver inderdaad tot Twitter berichten, al was er afgelopen vrijdag ook een opmerkelijk verhaal in de Spaanse krant El Pais. Daarin stond dat renners trainingsoorden als Pico del Teide uitkiezen - Wiggins traint er geregeld - omdat dopingcontroleurs de stalen vanop die locatie onmogelijk tijdig in een labo kunnen krijgen.

Nu, doping staat haaks op wat Team Sky uitdraagt. Toen het team drie jaar geleden zijn intrede maakte in het peloton was het uitgesproken, neergeschreven en vastgelegde uitgangspunt: binnen de vijf jaar de Tour winnen met een cleane, Britse renner. Team Sky wil zo een breuk betekenen met het oude, Europese wielrennen. Het dichtste dat de ploeg bij een dopingovertreding is gekomen is een gemiste out-of-competition controle van Mark Cavendish.

De dag van Team Sky was nochtans rustig begonnen. Met 'performance manager' Dave Brailsford die grappen maakte. Hoe had hij de overwinning van zijn ploeg gevierd, was de vraag. Het antwoord: "Ik heb de hele minibar leeg gedronken. Helemaal zat. Daarna zijn Bradley en ik erop getrokken en hebben we de plaatselijke discotheek verkend. Waarna we tot een gat in de nacht hebben gedanst." Tot hij vaststelde dat er ook journalisten van het oude, Europese wielrennen meeluisterden. En hij er veiligheidshalve aan toevoegde: "Dit is dus een grap."

Een bescheiden viering was wel op zijn plaats geweest bij Sky, want het lijkt alsof ze zaterdag de Tour naar hun hand hebben gezet. Eerst Boasson Hagen, dan Michael Rogers en vervolgens Froome brachten Wiggins in gestrekte draf naar boven. Bij een ultieme aanval van Evans vond Froome vervolgens nog de kracht voor een tegenaanval. Hij won de rit, en Wiggins pakte het geel. Leipheimer haakte af, Schleck haakte af, Menchov haakte af. Op Nibali en de verrassende Rein Taramae na, haakten nagenoeg alle favorieten af. Meer schade dan vooraf door Team Sky was ingeschat.

'Tijdritten cruciaal'

"Ik had gedacht dat er meer renners zouden volgen", zei manager Brailsford. "Dat geef ik eerlijk toe. Maar wat kunnen we doen? Het lijkt me niet raadzaam om plots in de remmen te gaan. We hebben vroeg het geel, maar ook dat is geen probleem. Ik denk dat je in de Tour ook niet te veel moet rekenen, of te veel moet analyseren. Soms moet je gewoon durven aanvallen. En dat is precies wat we zaterdag hebben gedaan. Neemt niet weg dat iemand anders gerust dat geel van ons mag overnemen. Iemand die meegaat in een ontsnapping en geen bedreiging vormt voor het klassement uiteraard."

Vraag is in hoeverre de Tour op dit moment in zijn plooi ligt. Vandaag in de tijdrit loopt Wiggins verder uit, zegt de logica. Brailsford: "Tijdritten zullen een doorslaggevende rol spelen in deze Tour. En Bradley is wereldtop in het tijdrijden."

Dan volgen Alpen en Pyreneeën maar voor wie daar grote veranderingen verwacht in de machtsverhoudingen had Brailsford slecht nieuws: "Wiggins en Froome waren comfortabel in de klim naar Planche des Belles Filles. Ik denk dat ze nog harder hadden gekund."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234